Ik moet even slikken wanneer ik de lange kronkelende oprijlaan tussen het glooiende landschap volg. Na de laatste bocht doemt het indrukwekkende Victoriaanse bouwwerk voor mij op: Downton Abbey. Tenminste dat is het kasteel zoals 270 miljoen mensen het wereldwijd kennen. Het gaat om Highclere Castle, in het graafschap Berkshire. Graafschap Grantham is verzonnen. De eigenaars zijn niet de Crawleys, maar Lord and Lady Carnarvon. Het oogt tegelijkertijd impressionant en vertrouwd, want dat krijg je als je zes seizoenen lang de (fictieve) bewoners volgt. Of misschien heeft het te maken met het feit dat architect Charles Barry ook de Houses of Parliament in Londen tekende, en de stijl zeer herkenbaar is.
...