Alles over vaccin

Vandaag zijn alle ogen gericht op de ontwikkeling van een vaccin dat ons tegen covid-19 beschermt. Sinds ruim twee eeuwen redden vaccins mensenlevens. Maar wat zit erin? Hoe beïnvloeden ze ons immuunsysteem? Welke zijn een must? En wat mogen we verwachten van de nieuwkomer(s)?

Op 12 november vindt de Wereld Longontsteking Dag plaats. Die werd in 2009 in het leven geroepen door de Wereld Gezondheidsorganisatie. In België zorgt een longontsteking jaarlijks voor gemiddeld 5800 ziekenhuisopnames en ongeveer 430 sterfgevallen. Nieuwe cijfers uit onderzoek van KU Leuven tonen dat er slechts 12% van de volwassenen ouder dan 65 jaar gevaccineerd is. Bijzonder weinig!

In Nederland heeft de Gezondheidsraad recent aanbevolen om alle 60-jarigen te vaccineren tegen gordelroos of zona. Ons land volgt die aanbeveling (nog) niet. Bovendien blijkt het nieuwe vaccin hiertegen zo succesvol dat het al onbeschikbaar is.

Belgen hebben een gebrek aan kennis over het het humaan papillomavirus (HPV) en onderschatten de gevolgen ervan. Dat blijkt uit een enquête van het onderzoeksbureau Ipsos in opdracht van MSD bij 1.000 Belgen tussen 16 en 60 jaar oud, naar aanleiding van de internationale bewustmakingsdag rond HPV (4 maart).

Vaccins zijn er om je preventief te beschermen tegen verre of nabije infectieziekten, of als behandeling bij kanker. Dit speelt zich in je lichaam af voor en na de toediening.

Onderzoekers in de groep van Prof. Dr. Peter Vandenabeele (VIB/UGent) toonden aan dat kankercellen die afgestorven zijn via necroptosis (een bepaalde vorm van celdood) een krachtig vaccin vormen dat het immuunsysteem stimuleert om de uitgroei van een kankergezwel te verhinderen.