Alles over KULeuven

Onderzoekers hebben een nieuwe stap gezet richting een behandeling om sociale problemen bij mensen met autisme aan te pakken. Een sleutelrol is daarbij weggelegd voor het knuffelhormoon oxytocine. Wie een tijdlang dit hormoon via de neus inspuit, blijkt het nadien zelf meer aan te maken. Precies dit knuffelhormoon stimuleert sociaal gedrag.

Neurodegeneratieve ziekten zoals alzheimer worden ernstiger naarmate schadelijke eiwitten zich in de hersenen verspreiden. Daarbij blijken synapsen - de plaatsen waar hersencellen elkaar raken om elektrische signalen door te geven - een doorslaggevende rol te spelen. Tot dat besluit kwamen onderzeoekers van hetVIB en de KULeuven.

Bij ouderen met een depressie is de hippocampus, de belangrijkste geheugenstructuur in de hersenen, verkleind. Ook bij de ziekte van Alzheimer is deze structuur kleiner en in het beginstadium van de ziekte kampen de ouderen ook vaak met depressieve symptomen. Onderzoekers dachten daarom dat er een link was tussen beiden. Dat blijkt niet het geval.