Alles over kanker

Het terugdringen of zelfs genezen van kanker komt voor steeds meer tumoren binnen handbereik. Verschillende doelgerichte moleculaire therapieën en immunotherapie openen mogelijkheden om beter te behandelen met minder bijwerkingen. Hoe werken deze therapieën en waar schuilen de voordelen en de valkuilen?

Borstkankerpatiënten staan positief tegenover behandelingen die thuis of bij de huisarts plaatsvinden. Voor veel patiënten is zo'n behandeling praktischer, bijvoorbeeld omdat er minder verplaatsingen naar het ziekenhuis nodig zijn. Dat blijkt uit een proefproject van drie jaar van het UZ Leuven dat in december eindigde. Het ziekenhuis hoopt dat dit soort thuisbehandelingen snel groen licht krijgt van de federale overheid.

Kankerbehandelingen zijn de afgelopen decennia spectaculair geëvolueerd. Dat laat zich duidelijk aflezen in de cijfers. Zo is het aantal mensen dat 5 jaar na een diagnose nog in leven is, bijna verdubbeld: van 40 naar 70%. Toch is er ook reden tot ongerustheid. De gevolgen van de stilgevallen screeningsprogramma's tijdens lockdown maken dat heel wat tumoren onder de radar zijn gebleven.

Immuuntherapie is een van de meest revolutionaire kankerbehandelingen van de jongste jaren. Bij een aantal moeilijk te behandelen kankers zorgde dit voor een kentering. Maar helaas werkt het niet altijd of voor iedereen. Onderzoeker Diether Lambrechts tracht te achterhalen welke mechanismen maken dat tumoren hier al dan niet gevoelig aan zijn. "Zo kunnen we patiënten de meest gepaste therapie aanbieden."

Vandaag, 15 oktober 2020, organiseert Kom op tegen Kanker de 21ste Dag tegen Kanker. 'We roepen iedereen op om één dag expliciet te tonen dat mensen met kanker en hun families er niet alleen voor staan. Zeker in deze coronatijd kunnen ze alle steun gebruiken.'

De impact van het coronavirus weegt voor kankerpatiënten en hun omgeving steeds zwaarder. Zowel op psychologisch als op medisch vlak worden de gevolgen zichtbaar. Artsen en psychologen zien meer en meer vroegtijdig gewijzigde therapieën, zware angst- en depressieklachten en uitgestelde diagnoses.

Het begon met spullen die Mania Van der Cam na haar kankerbehandeling niet meer nodig had en werd uiteindelijk een maandelijkse fotoshoot van vrouwen die elk hun eigen kankerverhaal hebben.

De draad van je leven weer opnemen na kanker, een ongeluk of een aanslag, is lang niet evident. Soms bemoeilijken psychologische problemen - vaak omschreven als het overleverssyndroom - het verwerkingsproces.

Kankerpatiënten en mensen met anodontie hoeven straks niet meer te betalen voor dure restauratieve tandzorg zoals het plaatsen van implantaten, bruggen of kronen. Ze zullen ook niets meer moeten voorschieten. Het Vlaams Patiëntenplatform is blij met deze maatregel, maar vraagt dat de volledige terugbetaling onmiddellijk wordt uitgebreid naar alle mensen met een chronische aandoening.

Een nieuwe wet maakt het gemakkelijker voor mensen die ooit ernstig ziek waren om een schuldsaldoverzekering te krijgen. Maar geldt dat ook voor chronisch zieken? En mag de verzekeraar nog altijd een hogere premie vragen?

Belgen hebben een gebrek aan kennis over het het humaan papillomavirus (HPV) en onderschatten de gevolgen ervan. Dat blijkt uit een enquête van het onderzoeksbureau Ipsos in opdracht van MSD bij 1.000 Belgen tussen 16 en 60 jaar oud, naar aanleiding van de internationale bewustmakingsdag rond HPV (4 maart).

Kankerbehandelingen worden steeds succesvoller waardoor het aantal overlevers toeneemt. Keerzijde van dit succesverhaal is de schade die heel wat kankertherapieën onbedoeld kunnen aanrichten aan hart -en bloedvaten. Om dat beter te op te volgen, is er een nieuwe medische specialisatie in de maak: de cardio-oncologie.

Onderzoek lijkt erop te wijzen dat vasten kankercellen kan uithongeren en verzwakken, maar gezonde cellen ongemoeid laat, waardoor chemo aan doeltreffendheid zou kunnen winnen. Bij mensen is dit echter nog niet bewezen!

De komst van immunotherapie bij ongeneeslijk geachte kankers zoals melanomen en longtumoren is verbluffend. Overlevingskansen nemen spectaculair toe en er zit nog veel meer hoop in de pijplijn. Maar er is ook veel meer aandacht nodig voor het psychisch welzijn van de groeiende groep overlevers.

Opnieuw sporten na een kankerbehandeling bevordert het herstel en vermindert het risico op herval. Dat tonen verschillende onderzoeken aan. Bovendien blijkt uit een nieuw sportproject dat je na kanker net zo goed conditie en kracht kan opbouwen als iedereen. Maar hoe herwin je dat vertrouwen in je lichaam? En wat als de stap naar een sport- of fitnessclub nog te groot is?