Alles over kanker

Een manicure als chemotherapie je nagels aantast? Make-up als je gezicht getekend is door ziekte? Supportzorg van specialisten in de onco-esthetiek is allesbehalve bijzaak. En als patiënt kan je het ook bij hen aanleren.

In 2019 was het grootste aandeel van de vastgestelde overlijdens in België te wijten aan tumoren, in tegenstelling tot voorgaande jaren, toen hart- en vaatziekten de belangrijkste doodsoorzaak waren. Dat blijkt uit gegevens die statistiekbureau Statbel dinsdag publiceert.

Het klinkt wat raar, maar 'vergeten worden' kan ook een recht zijn. Dat was al zo voor wie ooit zwaar ziek was en een schuldsaldoverzekering wil sluiten. Nu geldt dit recht ook bij het sluiten van een verzekering gewaarborgd inkomen.

Het Belgische bedrijf ElmediX heeft al bijna 12 miljoen euro opgehaald om een hittebehandeling voor kankerpatiënten te ontwikkelen. Dat meldt de Mechelse spin-off van de Universiteit Antwerpen in een persbericht.

De drie grootschalige Vlaamse bevolkingsonderzoeken naar kanker kenden over heel 2020 bekeken slechts een beperkte impact van de coronacrisis. Dat blijkt uit het jaarrapport van het Centrum voor Kankeropsporing. De screenings voor borst-, dikkedarm- en baarmoederhalskanker liepen weliswaar vertraging op, maar die werd nog binnen 2020 grotendeels ingehaald.

Het terugdringen of zelfs genezen van kanker komt voor steeds meer tumoren binnen handbereik. Verschillende doelgerichte moleculaire therapieën en immunotherapie openen mogelijkheden om beter te behandelen met minder bijwerkingen. Hoe werken deze therapieën en waar schuilen de voordelen en de valkuilen?

Borstkankerpatiënten staan positief tegenover behandelingen die thuis of bij de huisarts plaatsvinden. Voor veel patiënten is zo'n behandeling praktischer, bijvoorbeeld omdat er minder verplaatsingen naar het ziekenhuis nodig zijn. Dat blijkt uit een proefproject van drie jaar van het UZ Leuven dat in december eindigde. Het ziekenhuis hoopt dat dit soort thuisbehandelingen snel groen licht krijgt van de federale overheid.

Kankerbehandelingen zijn de afgelopen decennia spectaculair geëvolueerd. Dat laat zich duidelijk aflezen in de cijfers. Zo is het aantal mensen dat 5 jaar na een diagnose nog in leven is, bijna verdubbeld: van 40 naar 70%. Toch is er ook reden tot ongerustheid. De gevolgen van de stilgevallen screeningsprogramma's tijdens lockdown maken dat heel wat tumoren onder de radar zijn gebleven.

Immuuntherapie is een van de meest revolutionaire kankerbehandelingen van de jongste jaren. Bij een aantal moeilijk te behandelen kankers zorgde dit voor een kentering. Maar helaas werkt het niet altijd of voor iedereen. Onderzoeker Diether Lambrechts tracht te achterhalen welke mechanismen maken dat tumoren hier al dan niet gevoelig aan zijn. "Zo kunnen we patiënten de meest gepaste therapie aanbieden."

Vandaag, 15 oktober 2020, organiseert Kom op tegen Kanker de 21ste Dag tegen Kanker. 'We roepen iedereen op om één dag expliciet te tonen dat mensen met kanker en hun families er niet alleen voor staan. Zeker in deze coronatijd kunnen ze alle steun gebruiken.'

De impact van het coronavirus weegt voor kankerpatiënten en hun omgeving steeds zwaarder. Zowel op psychologisch als op medisch vlak worden de gevolgen zichtbaar. Artsen en psychologen zien meer en meer vroegtijdig gewijzigde therapieën, zware angst- en depressieklachten en uitgestelde diagnoses.

Het begon met spullen die Mania Van der Cam na haar kankerbehandeling niet meer nodig had en werd uiteindelijk een maandelijkse fotoshoot van vrouwen die elk hun eigen kankerverhaal hebben.

De draad van je leven weer opnemen na kanker, een ongeluk of een aanslag, is lang niet evident. Soms bemoeilijken psychologische problemen - vaak omschreven als het overleverssyndroom - het verwerkingsproces.

Kankerpatiënten en mensen met anodontie hoeven straks niet meer te betalen voor dure restauratieve tandzorg zoals het plaatsen van implantaten, bruggen of kronen. Ze zullen ook niets meer moeten voorschieten. Het Vlaams Patiëntenplatform is blij met deze maatregel, maar vraagt dat de volledige terugbetaling onmiddellijk wordt uitgebreid naar alle mensen met een chronische aandoening.