Alles over immunotherapie

Het terugdringen of zelfs genezen van kanker komt voor steeds meer tumoren binnen handbereik. Verschillende doelgerichte moleculaire therapieën en immunotherapie openen mogelijkheden om beter te behandelen met minder bijwerkingen. Hoe werken deze therapieën en waar schuilen de voordelen en de valkuilen?

Immuuntherapie is een van de meest revolutionaire kankerbehandelingen van de jongste jaren. Bij een aantal moeilijk te behandelen kankers zorgde dit voor een kentering. Maar helaas werkt het niet altijd of voor iedereen. Onderzoeker Diether Lambrechts tracht te achterhalen welke mechanismen maken dat tumoren hier al dan niet gevoelig aan zijn. "Zo kunnen we patiënten de meest gepaste therapie aanbieden."

Jaarlijks sterven er in Europa zo'n 150 mensen aan een allergische reactie na een wespen- of bijensteek. Wie één keer een veralgemeende allergische reactie heeft gehad, kan een tweede voorkomen met behulp van immunotherapie. Het UZA is het enige centrum in Vlaanderen dat een 'ultrarush' schema aanbiedt, een behandeling waarbij de patiënt na drie uur al beschermd is.

De komst van immunotherapie bij ongeneeslijk geachte kankers zoals melanomen en longtumoren is verbluffend. Overlevingskansen nemen spectaculair toe en er zit nog veel meer hoop in de pijplijn. Maar er is ook veel meer aandacht nodig voor het psychisch welzijn van de groeiende groep overlevers.

De strijd tegen moeilijk te behandelen kankers zoals long- niercel- en bepaalde lymfoomkankers kan rekenen op nieuwe hoopvolle perspectieven. Met dank aan de immunotherapie, een vrij jonge vorm van behandeling waarbij het centrale afweersysteem van de kankerpatiënt wordt ingezet om deze tumoren aan te vallen. "Voor het eerste stijgen de levenskansen van deze mensen, al slaat het (nog) niet bij iedereen aan," aldus respiratoir oncoloog Dr. Johan Van Steenkiste (UZ Leuven).