Alles over hersenen

Witte bloedcellen maken deel uit van ons immuunsysteem dat ons tegen ziektes beschermt. Een internationaal team van wetenschappers onder leiding van professor Adrian Liston (VIB-KU Leuven, België) toont nu aan dat witte bloedcellen wel degelijk voorkomen in onze hersenen en dat hun aanwezigheid essentieel is voor normale hersenontwikkeling.

Nu we door het coronavirus meer aan huis gebonden zijn, schiet bewegen er al snel bij in. Dat is zorgelijk, want beweging houdt je niet alleen lichamelijk fit, maar houdt ook je hersenen in topconditie. Waarom is bewegen zo goed voor je hersengezondheid? En hoe zorg je in deze vreemde tijd dat je voldoende - en veilig - beweegt?

Slapen is een eerste levensbehoefte. Krijg je te weinig slaap dan hollen je cognitieve functies zoals je geheugen en je concentratie, achteruit. En op lange termijn lijkt slecht slapen het risico op onder andere dementie te vergroten. Een goede nachtrust is dus essentieel voor gezonde hersenen. Toch ondernemen slechte slapers vaak geen actie. En dat terwijl je zelf heel veel kunt doen om beter te slapen.

Denk je dat je zintuigen bepalen wat je hoort, ziet, proeft en voelt? Mis: waarnemen doen we vooral met onze hersenen. En dan spelen de zintuigen ook nog eens onder één hoedje.

Een depressief brein ziet er op een scan anders uit dan gezonde hersenen. Sommige delen verliezen volume of zijn minder actief, in andere gebieden is er soms een verhoogde bedrijvigheid. Zeer waarschijnlijk ligt de depressie aan de basis van deze verschillen.