Alles over epilepsie

Neurologen en neurochirurgen van het UZ Gent hebben een onderhuidse neurostimulator ingeplant die epilepsieaanvallen geleidelijk kan onderdrukken. Het gaat om een primeur voor de Benelux. De stimulator is een nieuwe en veel minder ingrijpende oplossing voor patiënten die niet in aanmerking komen voor klassieke chirurgie of medicatie.

Voortaan is voor epilepsiepatiënten die niet geholpen kunnen worden met geneesmiddelen een nieuwe minimaal invasieve operatie mogelijk, waarbij een laser het weefsel dat epilepsie uitlokt verschroeit in een MRI-toestel. UZ Leuven paste voor het eerst in de Benelux de MRI-geleide laserablatie toe bij een jonge vrouw.

Een op de zeven epilepsiepatiënten heeft absence-aanvallen. Ze zijn dan seconde- tot minutenlang compleet van de wereld. Een slimme app van een Belgisch bedrijf maakt die stille kortsluitingen zichtbaar.

Op de Internationale Epilepsie Dag lanceert de Limburgse start-up Epihunter een oplossing om verborgen aanvallen van epilepsie te detecteren bij jongeren. Epihunter is een app die verbonden is met een EEG-hoofdband, zodat er een lampje gaat branden wanneer de hersenen 'op pauze' gaan.

Antidepressiva, antihypertensiva, pijnstillers... Epilepsiepatiënten nemen jaarlijks gemiddeld 12 verschillende geneesmiddelen. Maar epilepsie heeft nog andere gevolgen: bijna 1 op de 3 epileptici is minstens één jaar arbeidsongeschikt. Met het oog op de Internationale Dag voor Epilepsie (13 februari) publiceren de Onafhankelijke Ziekenfondsen een uitgebreide studie over epilepsie.