Alles over dementie

Op 21 september wordt er wereldwijd aandacht gevraagd voor de ziekte van Alzheimer, de meest voorkomende oorzaak van dementie. Dit jaar werd voor het eerst in bijna twintig jaar een nieuw geneesmiddel goedgekeurd, maar of het patiënten ook echt zal helpen, daar zijn experts het niet over eens. VIB haalt in oktober heel wat internationale toppers uit het veld naar Leuven voor een wetenschappelijk congres.

Dementie is onomkeerbaar en valt (nog) niet te genezen maar de manier waarop we ernaar kijken kunnen we wel veranderen. Vanuit die invalshoek trok Kasper Bormans op zoek naar alternatieve manieren om betekenisvol te blijven communiceren. Van ingenieuze reclametechnieken tot het inzetten van geheugenpaleizen. "De medemens is vooralsnog het beste medicijn."

Covid-19 slaat harder toe bij mensen met dementie en dat komt niet alleen doordat ze samen zitten in zorgcentra. Een dementie-gen blijkt het risico op ernstige covid-19 te verdubbelen, blijkt uit een grootschalige studie.

Valt dementie te voorkomen? Tien jaar geleden luidde het antwoord nog onomwonden neen. Vandaag zijn wetenschappers een stuk optimistischer gestemd. Een recente overzichtsstudie in The Lancet toonde aan dat het risico op de ziekte met 35 % kan worden verkleind als alle beïnvloedbare factoren worden aangepakt.

Dementie hoort niet bij het ouder worden, en toch geloven 2 op de 3 mensen dat dit wel zo is. Zelfs 62 % van de zorgverleners is daarvan overtuigd! Bovendien voelt de helft van alle mensen die leven met een vorm van dementie zich genegeerd door de hulpverlening. Dat blijkt uit de grootste studie die ooit is gehouden naar onze houding tegenover dementie.

Een testament is maar geldig als de persoon die het opstelde gezond van geest was. Maar hoe toon je aan dat iemand dat niet meer was? En kan iemand die onder bewind staat nog een testament maken?

Aan je genen kan je vooralsnog niet sleutelen. Maar kan je via voeding en beweging iets ondernemen om je hersenen tegen dementie te beschermen? Nieuwe onderzoeken geven alvast aan dat voeding preventief kan werken.

Naar schatting hebben 1.800 mensen in Vlaanderen een vorm van jongdementie (voor de leeftijd van 65 jaar). Voor een deel van hen is de financiële draagkracht onvoldoende en dreigt hun gezin in een precaire situatie verzeild te geraken. Om deze gezinnen vooruit te helpen maakte de Vlaamse Regering een bedrag vrij van ruim 3 miljoen euro.

Wetenschappers van het UZA en de Universiteit Antwerpen tonen aan dat een cochleair implantaat slechthorende ouderen kan behoeden voor dementie. "Op latere leeftijd zeggen mensen vaak dat een implantaat geen zin meer heeft, maar ons onderzoek bewijst het tegendeel", zegt prof. Griet Mertens.

Het aantal mensen met dementie zou in Vlaanderen gemiddeld met 42,7 procent stijgen tegen 2035. Dat verwachten het Expertisecentrum Dementie Vlaanderen en de Alzheimer Liga Vlaanderen op basis van de bevolkingsvooruitzichten.

Muziek maakt deel van ons leven, maakt ons blij, doet ons lachen. Muziek helpt ons om geweldige momenten te herinneren... Het helpt ons om gezellig samen te zijn of om feest te vieren. Bij Armonea wordt veel belang gehecht aan muziek, ook bij personen met dementie.

Auditieve implantaten kunnen personen met een ernstig gehoorverlies helpen wanneer klassieke heelkunde en hoortoestellen geen uitkomst bieden. In de 25 jaar dat deze toestellen in ons land worden gebruikt is men van een 'one size fits all' principe geëvolueerd naar behandeling op maat.

Kan ik nog alleen een fietstocht maken? Moet ik nu naar een woonzorgcentrum? Duizend vragen dringen zich op na de diagnose dementie. Een aanpak op maat, blijkt het beste medicijn, zo leert de praktijk. En out of the box denken loont bij dit soort verlies.