Alles over cochleair implantaat

De afgelopen maanden zijn zowat alle niet-dringende ingrepen en raadplegingen uitgesteld. Dat was ook het geval bij heel wat ooroperaties, waarbij het risico op besmetting hoger ligt. Precies die uitdaging heeft er nu toe geleid dat achter de schermen innovaties in versneld tempo zijn doorgevoerd.

Wetenschappers van het UZA en de Universiteit Antwerpen tonen aan dat een cochleair implantaat slechthorende ouderen kan behoeden voor dementie. "Op latere leeftijd zeggen mensen vaak dat een implantaat geen zin meer heeft, maar ons onderzoek bewijst het tegendeel", zegt prof. Griet Mertens.

Auditieve implantaten kunnen personen met een ernstig gehoorverlies helpen wanneer klassieke heelkunde en hoortoestellen geen uitkomst bieden. In de 25 jaar dat deze toestellen in ons land worden gebruikt is men van een 'one size fits all' principe geëvolueerd naar behandeling op maat.

Kinderen die een botverankerd hoortoestel hebben, zullen beter terugbetaald worden. In plaats van 2.300 euro zullen de ouders nog 800 euro per oor moeten betalen. Voor volwassenen zakt de prijs van 2.700 naar 2.100 euro.

Zestig jaar geleden vond een heuse oorrevolutie plaats. Franse wetenschappers slaagden erin om opnieuw een hoorsensatie op te wekken bij een dove patiënt. Intussen heeft het cochleair implantaat wereldwijd al duizenden slechthorenden definitief de stilte helpen doorbreken.

Een medische mijlpaal zonder meer. Dat realiseerden twee Franse wetenschappers toen ze er in 1957 voor het eerst in slaagden om via een implantaat weer een geluidssensatie op te wekken bij een dove patiënt. De toen nog experimentele techniek van het cochleair implantaat opende ongeziene mogelijkheden voor doven. Maar dat werd niet overal op gejuich onthaald. Belgisch pionier oorchirurg Erwin Offeciers blikt terug en een beetje vooruit.