Alles over borstkanker

Vandaag krijgen alle vrouwen vanaf 50 de kans om tweejaarlijks deel te nemen aan de borstkankeropsporing. Maar binnenkort kan dat voor de ene vrouw een vierjaarlijks gebeuren worden, terwijl haar vriendin meermaals per jaar opgevolgd wordt. Niet iedereen loopt immers eenzelfde risico. Door die verschillen in kaart te brengen kunnen we evolueren naar een meer gepersonaliseerde screening.

Borstkankerpatiënten staan positief tegenover behandelingen die thuis of bij de huisarts plaatsvinden. Voor veel patiënten is zo'n behandeling praktischer, bijvoorbeeld omdat er minder verplaatsingen naar het ziekenhuis nodig zijn. Dat blijkt uit een proefproject van drie jaar van het UZ Leuven dat in december eindigde. Het ziekenhuis hoopt dat dit soort thuisbehandelingen snel groen licht krijgt van de federale overheid.

Minder ingrijpend, meer doelgericht én op maat. Die trend tekent zich volop af bij de behandeling van borstkanker. Therapieën zijn borstsparender, chemo blijft vaker achterwege en de rol van de patiënt is in volle evolutie. Een blik achter de schermen van de borstkliniek van het UZ Brussel.

Lymfoedeem, in de volksmond een dikke arm of been, is een veel voorkomende, maar nog miskende aandoening. Ook Karine Tollenaere (51) kreeg er na haar borstkanker mee af te rekenen en ondervond al snel kledingproblemen. Met ontwerpster en lotgenote Annick Persoons lanceerde ze een unieke collectie, met aandacht voor de ongemakken van lymfoedeem.

29. Zoveel vrouwen krijgen er in ons land elke dag opnieuw de diagnose van borstkanker. Dat zijn er een op de acht. Achter die keiharde cijfers gaan verhalen schuil van onze moeders, zussen, dochters en vriendinnen. Om hen te ondersteunen is er in oktober de Pink Ribbon actie, bekend van de roze lintjes.

Borstkankerpatiënten zullen binnenkort gebruik kunnen maken van een innovatieve app die hun levenskwaliteit en comfort tijdens de behandeling moet verbeteren. Ook de zorg zelf moet daardoor meer op maat van de patiënt kunnen. Na de testfase willen de onderzoekers de app ook voor andere types van kanker inzetten.

Een internationaal onderzoeksteam, onder leiding van professor Sarah-Maria Fendt (VIB-KU Leuven), heeft ontdekt dat borstkankercellen die zich verspreiden naar andere organen afhankelijk zijn van een ander metabolisme dan niet-uitzaaiende en gezonde cellen. De wetenschappers toonden aan dat het afremmen van de energieproductie uit deze stofwisseling het aantal uitzaaiingen met meer dan 60% verlaagt.

Een behandeling voor borstkanker zadelt heel wat vrouwen nadien op met een gezwollen arm omdat de lymfevaten het laten afweten. Zo'n lymfoedeem kan nochtans perfect voorkomen en behandeld worden.