Alles over Alzheimer

Een onderzoeksteam onder leiding van Bart De Strooper en Mark Fiers van het VIB-KU Leuven Centrum voor Hersenonderzoek in Leuven gebruikte baanbrekende technologieën om in ongezien detail te onderzoeken wat er gebeurt in hersencellen in de directe omgeving van de plaques die ontstaan bij alzheimerpatiënten.

Is er voor het eerst in 15 jaar een nieuw geneesmiddel tegen alzheimer op komst? Al honderden pillen faalden, maar nu lijkt er eindelijk een antilichaam gevonden dat effect heeft.

Doen we er beter aan naar het museum te gaan dan naar het ziekenhuis? In Montreal schrijven artsen in het raam van een proefproject voortaan cultuur voor aan patiënten met een depressie, de ziekte van Alzheimer of diabetes. Heeft kunst echt zo'n heilzame invloed op je gezondheid?

Dementie hoort niet bij het ouder worden, en toch geloven 2 op de 3 mensen dat dit wel zo is. Zelfs 62 % van de zorgverleners is daarvan overtuigd! Bovendien voelt de helft van alle mensen die leven met een vorm van dementie zich genegeerd door de hulpverlening. Dat blijkt uit de grootste studie die ooit is gehouden naar onze houding tegenover dementie.

Aan je genen kan je vooralsnog niet sleutelen. Maar kan je via voeding en beweging iets ondernemen om je hersenen tegen dementie te beschermen? Nieuwe onderzoeken geven alvast aan dat voeding preventief kan werken.

Auteur en columnist Marnix Peeters schreef een boekje over de dood van zijn moeder, die aan alzheimer leed. In Zo donker buiten beschrijft hij de laatste maanden van haar leven en graaft hij in het verleden, op zoek naar hoe ze was voor de ziekte zeven jaar eerder toesloeg.

De Zwitserse farmagroep Roche maakt een einde aan twee klinische trials waarin een behandeling van de ziekte van Alzheimer in een vroeg stadium werd onderzocht, na tegenvallende onderzoeksresultaten. Het is de zoveelste tegenvaller in het onderzoek naar de ziekte.

Kan ik nog alleen een fietstocht maken? Moet ik nu naar een woonzorgcentrum? Duizend vragen dringen zich op na de diagnose dementie. Een aanpak op maat, blijkt het beste medicijn, zo leert de praktijk. En out of the box denken loont bij dit soort verlies.

Neurodegeneratieve ziekten zoals alzheimer worden ernstiger naarmate schadelijke eiwitten zich in de hersenen verspreiden. Daarbij blijken synapsen - de plaatsen waar hersencellen elkaar raken om elektrische signalen door te geven - een doorslaggevende rol te spelen. Tot dat besluit kwamen onderzeoekers van hetVIB en de KULeuven.