Aan verkoudheden ontsnappen is haast onmogelijk. "De overdracht tussen mensen verloopt zo gemakkelijk en er zijn zo ontzettend veel verschillende soorten virussen dat dit een onbegonnen zaak is", zegt prof. Philippe Gevaert van de vakgroep Neus-, keel- en oorheelkunde van het Gentse universitair ziekenhuis. "Een volwassene krijgt gemiddeld twee tot vier keer per jaar een verkoudheid. Het gaat daarbij vooral om virale infecties. Dankzij experimenteel onderzoek (uit 1995) van onze huidige rector prof. Paul Van Cauwenberge, hebben we een goed beeld van hoe een verkoudheid verloopt. De eerste dag na de besmetting wordt vaak een beetje keelpijn gevoeld, de dag nadien start een waterige neusloop, met daarna het bekende gevoel van de verstopte neus die je maar niet vrij krijgt. Dat is nochtans logisch, want de verstopte neus is het gevolg van gezwollen neusschelpen en die kun je niet wegsnuiten. Uiteindelijk duurt een verkoudheid ongeveer vijf tot zeven dagen en eindigt ze vaak met een hoest. Die kan lang aanslepen, vooral bij mensen die roken. De hoest ontstaat als slijmvliescellen in de keel aangetast worden en afsterven. Ze doen dat dan massaal, waardoor de zenuwvezeltjes er tussenuit steken en voortdurend geprikkeld worden. Normaal houdt zo'n hoest niet langer dan een week aan. Als dat toch het geval is, kan dat wijzen op een allergie, een verborgen sinusitis of een reflux. Vanzelfsprekend ...