Wat moet Leopold van Saksen-Coburg gedacht hebben toen hij in De Panne voor het eerst voet aan wal zette in zijn koninkrijk? De vraag welt bij me op terwijl ik lig te bubbelen in een algenmassagebad in het kuuroord Sanocenter. Tijdens een wandeling voordien heb ik de eerste Belgische koning aangeraakt. Of toch zijn standbeeld aan het einde van de Zeedijk. Leopold betrad zijn grondgebied op een plek waar bittere armoede heerste. De Panne was in 1831 een onooglijk vissersgehucht van Adinkerke en van dit dorp gescheiden door een ruige duinengordel. Toch heeft deze confrontatie onze eerste koning niet afgeschrikt. Zijn standbeeld kijkt niet om maar blikt vol vertrouwen naar het binnenland. Aan zijn voet strekt zich nu een eigentijdse esplanade uit met een grootstedelijke look en trendy terrassen in de zomer. Ook de flatgebouwen langs dit wandelplein ogen harmonischer dan de foeilelijke appartementen elders. De nieuwe esplanade wordt het centrum van de grote Leopoldfeesten die De Panne van 17 tot 21 juli 2006 gaat organiseren om de 175ste verjaardag van de intrede van de vorst te herdenken.
...