Kapitein David Lewry was eigenlijk best in zijn nopjes toen de autoveerboot Herald of Free Enterprise van de rederij Townsend Thoresen op vrijdagavond 6 maart 1987 iets na zeven uur de aanlegsteiger van Zeebrugge verliet. Deze keer had hij zo'n 600 passagiers aan boord en op de autodekken stonden 81 personenauto's, 3 bussen en 47 vrachtwagens. Een pak meer dan bij de normale overvaarten, die te lijden hadden onder de felle concurrentieslag om het Kanaal. Heel wat Britten hadden van een kortingactie gebruik gemaakt voor een dagje shoppen op het continent. Hierdoor was de veerboot met bijna twee uur vertraging vertrokken, maar de kapitein was ervan overtuigd dat hij dat goed kon maken door zo vlug mogelijk op een hogere snelheid te koersen.
...