Zo veel mogelijk plezier beleven aan je tuin met zo weinig mogelijk werk. "Hier geldt: niets moet, alles mag", luidt de verwelkoming van onze gastheer. "We gaan ook vaak op reis", valt echtgenote Lieve in. "Voor je gemoedsrust is het beter als je kunt vertrekken zonder zorgen om de tuin."
...

Zo veel mogelijk plezier beleven aan je tuin met zo weinig mogelijk werk. "Hier geldt: niets moet, alles mag", luidt de verwelkoming van onze gastheer. "We gaan ook vaak op reis", valt echtgenote Lieve in. "Voor je gemoedsrust is het beter als je kunt vertrekken zonder zorgen om de tuin." Maurice Hubin en Lieve Baeyens wonen in een klassieke verkaveling in Herent. In hun rechthoekige tuin van 5,5 are is geen sprietje gras te bespeuren. "Een mooi gazon vraagt tussen maart en november week na week onderhoud", legt Maurice uit. "We hebben het vervangen door een waterpartij met moerasplanten en waterlelies. De paden en het terras lieten we aanleggen met klinkers." Klimop creatief gebruiken is een tweede truc om een tuin zonder moeite te krijgen, naast het wegwerken van het gazon. Bij Maurice en Lieve vervult deze klimplant de rol van verticale haag én van bodembedekker in horizontale perken. "Klimop vraagt alleen werk in het eerste jaar na het planten omdat je het onkruid dan handmatig moet verwijderen", horen we. "Bij jonge klimop is het gebruik van een herbicide immers uit den boze. Eens het perk volgegroeid, moet je alleen de randen klimopvrij houden. Bovendien heb je in klimop meer variatie dan je denkt: klein- en grootbladig, groen en bont." De bladhoudende klimophagen wisselen af met bladverliezende, vaak doornige hagen van sleedoorn, hondsroos, sporkehout (Frangula alnus), Gelderse roos en rode kornoelje. "We hebben meegedaan aan een actie van de gemeente om inlandse hagen aan te planten", legt Lieve uit. "We hebben nu een efficiënte afsluiting die bloeit en in het najaar decoratieve bessen levert." Centraal in hun tuin passen Maurice en Lieve nog twee manieren toe om hun rug te sparen en minder onderhoud te hebben: in de hoogte werken en planten dicht bijeenzetten. Met de uitgegraven aarde van de waterpartij hebben ze een verhoogde border gemaakt en die heel dicht beplant, zodat onkruid geen kans krijgt. Ook opvallend is de zeer uiteenlopende plantenkeuze: van narcissen tot prachtriet en van Engelse rozensoorten tot fuchsia's over floxen, helleborussen, ooievaarsbekjes en pioenen. Wat in de hoogte groeit, maakt het snoeien lichter. Dit principe wordt hier verder toegepast met een waaier aan nog andere klimmers dan klimop. Een grootbloemige clematis en druivenranken beschaduwen een pergola. De bloemen van een trompetboom scheppen een mediterrane toets en een krulhazelaar is volgroeid met kamperfoelie. Tegen een kersenboom zijn de ranken van een Chinese kornoelje (Cornus kousa chinensis) opgeleid. Deze heester tooit zich in mei-juni met witte reuzenbloemen. De rest van de tuin is - opnieuw heel dicht - beplant met bomen, heesters, vaste planten en bolplanten die zich laten lezen als een catalogus van onderhoudsvriendelijke soorten. Bij de bomen en struiken onthouden we: hortensia, krulwilg, esdoorn, rododendron, weigela, camellia (prachtige bloei vroeg in het voorjaar), toverhazelaar, hibiscus, sneeuwbes, vlinderstruik en boerenjasmijn. Bij de vaste planten en bolplanten zien we hosta, duizendknoop, lelies en de opvallende bolplant Nectaroscordum. Nog meer kleur komt er van de soorten die wat meer werk vragen. Zij bloeien in hoge potten die - alweer - de rug sparen. Het gaat om éénjarigen, kruiden en oranjerieplanten: oleander, bougainvillea, palmboompjes. Maurice geeft toe dat een tuin zonder werk niet bestaat. Maar als hij alles op een rijtje zet, komt hij uit op amper negen halve dagen... per jaar: n Vier halve dagen in het voorjaar om te snoeien en op te ruimen (dode bladeren blijven in de winter liggen). n Een halve dag om de waterpartij schoon te maken. n Twee halve dagen om mos te verwijderen van de klinkerpaden en andere vaste onderdelen. n Een halve dag om de pottentuin te vullen. n Een halve dag om de oranjerieplanten te beschermen tegen de winter: hiervoor bouwt Maurice tegen een zijgevel een geïmproviseerde serre van noppenplastic. Hieronder plaatst hij de planten samen met een elektrisch vuurtje met de thermostaat op 4°C. Daarnaast komt ééndag per jaar een tuinaannemer langs om alle hagen tot 2 meter hoog terug te snoeien en besteedt Maurice nu en dan nog een uurtje werk om perkranden klimopvrij te houden. "Maar alleen als ik zin heb", lacht hij. "Een tuin hoeft niet afgelikt te zijn. Ik laat graag groeien en bloeien met gecontroleerde wildheid!" n Ludo Hugaerts - Foto's Bastin&Evrard