Neem een in de vergetelheid verzonken stad, poot er een absurd groot of duur gebouw van een beroemde architect neer of zorg ervoor dat je een evenement van wereldbelang mag organiseren en... olé: uw stad staat stevig op de kaart! Het Bilbao-effect heet zoiets, want nergens slaagde deze truc beter dan in het Spaanse Baskenland. El Botxo noemen de inwoners hun stad, het gat, een bijnaam die vóór de reïncarnatie inderdaad heel toepasselijk was. Ze had enkel een mistroostig landschap van vervallen loodsen en roestende scheepskranen te bieden. Maar toen streek architect Frank Gehry hier neer, hij tikte een scheepslading titanium op de kop en bouwde het Guggenheimmuseum, inmiddels een van de beroemdste gebouwen ter wereld. Aan de oevers van de Nervión krijgen ze de naam nog altijd niet uitgesproken - Ggoeggengééjm - maar dat mag de pret niet drukken.
...