Vorig jaar hebben we met onze drie dochters en hun echtgenoten en de zeven kleinkinderen (tussen 5 en 18 jaar) een domein van 10 ha in de Dordognestreek gehuurd", vertellen Bob en Lieve. "Elk gezin had een eigen huisje en dus voldoende privacy. Een paar uitstappen hebben we samen gedaan, maar verder deed ieder zijn zin. De maaltijden hebben we altijd samen gebruikt. Ieder koppel kookte om beurten voor de hele groep. We vonden elkaar ook rond het zwembad en vooral rond het kampvuur, 's avonds. Dat zorgde voor een ongelooflijk gevoel van verbondenheid. In het schooljaar vangen we drie tot vier dagen per week de vier jongste kleinkinderen na school op. Daarom hadden onze dochters gezegd: deze vakantie hoeven jullie je om hen niet te bekommeren. Op die manier hebben we eerder de banden met onze kinderen versterkt dan die met onze kleinkinderen. In de...

Vorig jaar hebben we met onze drie dochters en hun echtgenoten en de zeven kleinkinderen (tussen 5 en 18 jaar) een domein van 10 ha in de Dordognestreek gehuurd", vertellen Bob en Lieve. "Elk gezin had een eigen huisje en dus voldoende privacy. Een paar uitstappen hebben we samen gedaan, maar verder deed ieder zijn zin. De maaltijden hebben we altijd samen gebruikt. Ieder koppel kookte om beurten voor de hele groep. We vonden elkaar ook rond het zwembad en vooral rond het kampvuur, 's avonds. Dat zorgde voor een ongelooflijk gevoel van verbondenheid. In het schooljaar vangen we drie tot vier dagen per week de vier jongste kleinkinderen na school op. Daarom hadden onze dochters gezegd: deze vakantie hoeven jullie je om hen niet te bekommeren. Op die manier hebben we eerder de banden met onze kinderen versterkt dan die met onze kleinkinderen. In de gesprekken hebben we zaken over het leven van onze dochters en schoonzoons vernomen die we niet wisten, vooral hun problemen op hun werk. Hierdoor begrijpen we vandaag beter waarom ze soms zus of zo reageren."Minder verrijkend was de ervaring van Jacques en Tania: "Zopas hebben we een week lang een vakantieappartement aan de Turkse Riviera gehuurd met onze zoon en schoondochter en hun kinderen van 5 en 3. Ze werken alletwee als zelfstandigen en wilden een weekje aan de stress ontsnappen. Om de andere dag deden ze een uitstap in het binnenland en lieten ze ons een hele dag met de kleinkinderen achter. We hebben niets gezegd maar na die week waren we werkelijk uitgeput!"Sinds drie jaar is het aantal geboekte driegeneratiereizen in België met 20% gestegen, zo beweren vakantieparken en touroperators. "Dat verwondert me helemaal niet", zegt psycholoog-gedragstherapeut Jan Callens. "Als volwassenen hadden we indertijd niet veel zin om met onze ouders op vakantie te gaan. De afstand was te groot, we hadden in een zekere zin nog schrik voor onze ouders. Dat is vandaag anders. We gaan met onze volwassenen kinderen om als met toffe vrienden. We zijn gelijken geworden en dus kunnen we samen prettige ervaringen beleven."Om die reden is een meergeneratievakantie vaak een unieke manier geworden om de familiebanden te versterken. "Je beleeft echt de essentie van wat een familie kan betekenen: vrijheid, steun en solidariteit. In een stressvrije sfeer maak je ervaringen en gesprekken mee die je op een klassieke reis nooit zult beleven. Als grootouder kun je genieten van de lusten van kleinkinderen en tegelijk de lasten delen met je kinderen en schoonkinderen. Op een geslaagde meergeneratievakantie kun je als familie een heel jaar teren, zelfs als je in het dagelijkse leven al een erg intense band met elkaar hebt."Maar er loeren ook valkuilen. "Wist u dat ruzies tussen partners en in families vaak juist op vakantie ontstaan?", weet Jan Callens. "Je bent dan als het ware aan elkaar overgeleverd en de wederzijdse ergernissen stapelen zich snel op. Bij meergeneratievakanties wordt het risico op conflicten groter wanneer één van de generaties bestaat uit een nieuw samengesteld gezin. Of wanneer de oudste generatie en de middelste generatie elkaar nog niet los hebben gelaten. Geloof me, ze bestaan, de koppels waarvan één van de partners een aanhangsel van zijn of haar ouders is gebleven. In zulke gevallen is het voor de geestelijke gezondheid van het jongere koppel beter niet op vakantie te gaan met de ouders en/of schoonouders. De beste meergeneratievakantie is daarom degene waarin elk gezin de verschillen en de autonomie van de anderen volledig aanvaardt en respecteert. Grootouders moeten hun volwassenen kinderen emotioneel hebben losgelaten en omgekeerd. Eens je elkaar volledig vrij hebt gelaten, kun je ook weer samenkomen, eerlijk zijn met elkaar en de banden verdiepen. Het resultaat is een zalige tijd waarin iedereen voldoende privacy en mogelijkheden voor aparte activiteiten krijgt, zonder commentaar van anderen te riskeren. Als grootouders kun je dan zonder problemen aan je kinderen zeggen: vandaag willen we zelf iets doen en hebben we geen zin om op de kleinkinderen te passen. Omgekeerd hoeven vader en moeder geen schrik te hebben dat ze voortdurend kritiek krijgen op hun partners, hun opvoedingsmethodes of hun activiteiten. En dan wordt een vakantie echt... vakantie!" nLudo Hugaerts