Nevers is trots op haar schippersverleden en haar romaanse erfgoed, maar nog veel mooier is het landschap waar de Allier zich in een bocht van de Loire stort. Alluviale wouden, geërodeerde kliffen, natuurlijke graslanden en uitgestrekte zandbanken vormen een kleurrijk decor waarin zeldzame planten bloeien. Dit gebied heet Bec d'Allier en is een toevluchtsoord voor duizenden vogels en kleine zoogdieren. Dwergsternen en visdiefjes nestelen er gewoon op het zand. En dat deze kwetsbare trekvogels blijven terugkeren, bewijst hoe gezond dit gebied wel...

Nevers is trots op haar schippersverleden en haar romaanse erfgoed, maar nog veel mooier is het landschap waar de Allier zich in een bocht van de Loire stort. Alluviale wouden, geërodeerde kliffen, natuurlijke graslanden en uitgestrekte zandbanken vormen een kleurrijk decor waarin zeldzame planten bloeien. Dit gebied heet Bec d'Allier en is een toevluchtsoord voor duizenden vogels en kleine zoogdieren. Dwergsternen en visdiefjes nestelen er gewoon op het zand. En dat deze kwetsbare trekvogels blijven terugkeren, bewijst hoe gezond dit gebied wel is. In de jaren 90 zag men definitief af van grote stuwdammen en dijken voor de Loire. En het departement Nièvre toonde zich al heel vroeg bijzonder milieubewust. Gelukkig maar, want op die manier kon met de hulp van het WWF (World Wildlife Fund) bijna 70 hectare uiterst kwetsbaar natuurgebied bewaard blijven... Een wandelpad brengt hulde aan de veerman die ooit de overzetdienst tussen beide oevers van de Allier verzorgde. Het pad vertrekt in het dorpje Gimouille en volgt de rivier bijna 4 km, tot waar die samenvloeit met de Loire. Mobiele interactieve zuilen langsheen het pad vertellen u door welke natuurlijke leefmilieus u wandelt. U maakt ook kennis met de bever, die 25 jaar geleden opnieuw in het gebied werd uitgezet. Deze onvermoeibare houthakker is vooral 's nachts actief en schaadt de omgeving niet. Integendeel: zijn werk draagt bij tot de vernieuwing van de vegetatie langs de waterkant... In het departement Nièvre zijn er routes voor iedereen: voor wandelaars, mountainbikers, ruiters... Een van de populairste is de voie verte voor fietsers en skaters: een traject van 14 km langs het Canal latéral langs de Loire, tussen Nevers en Le Guétin. Twee Cyclorailtrajecten volgen dan weer een oude spoorweg tussen Varzy en Clamecy. En een absolute aanrader is een tocht met een (door zonne-energie aangedreven) fluisterboot. U vaart dan op het Canal du Nivernais, dat de Loire verbindt met Auxerre. Vakantiegangers met een hart voor Moeder Natuur kunnen terecht in diverse hotels, gîtes en chambres d'hôtes met Bio-, Panda- of ander groen label. Wie echt de geheimen van de Loire wil doorgronden, kan de rivier over een afstand van meer dan 140 km afvaren in een kano of kajak. Een eendaagse minicruise? Een dagenlange kanotocht onder begeleiding van een natuurgids - eerst op de Allier, nadien op de Loire - waarbij u 's nachts uw tentje opslaat op een zandbank? Het is allemaal mogelijk. Vooral omdat deze streek bulkt van de bezienswaardigheden. Het beschermde dorp Apremont-sur-Allier bijvoorbeeld. Of La Charité-sur-Loire, een halte op de weg naar Santiago de Compostela en Unesco-werelderfgoed... Tekst: Sophie Dauwe. - Foto's: Jean-Jacques Serol & Sophie Dauwe / Pepite Photography