Jawel, er zijn en blijven veel goede redenen om te kiezen voor een groepsreis. Dat u zelf (bijna) geen organisatiewerk hebt, bijvoorbeeld. Je leert ook nieuwe mensen kennen met wie je ervaringen kunt delen. Je komt op plekken waar je op je eentje of als koppel waarschijnlijk nooit zou geraken. De inbreng van de gidsen kan verrijkend zijn en niet zelden is een groepsreis financieel voordelig.
...

Jawel, er zijn en blijven veel goede redenen om te kiezen voor een groepsreis. Dat u zelf (bijna) geen organisatiewerk hebt, bijvoorbeeld. Je leert ook nieuwe mensen kennen met wie je ervaringen kunt delen. Je komt op plekken waar je op je eentje of als koppel waarschijnlijk nooit zou geraken. De inbreng van de gidsen kan verrijkend zijn en niet zelden is een groepsreis financieel voordelig. "Het is in ieder geval belangrijk dat we om de goede redenen voor een groepsreis kiezen. Bewust opteren voor de voordelen van het vertoeven in groep vormt een goede motivatie. Hopen een nieuwe partner te leren kennen, is dan weer een veel minder goede reden omdat dit meestal toch niet lukt. Een groepsreis is evenmin iets voor u als u honderd percent privacy wilt. U moet in staat zijn gedurende één of meer weken prettig samen te leven met mensen die wellicht andere gewoonten en opvattingen hebben dan u." Zo luidt het basisadvies van Griet Van Vaerenbergh en Birgit Verspeek. De eerstgenoemde is lector sociale psychologie, de tweede lector groepsdynamica aan het departement Toegepaste Psychologie van de Lessius Hogeschool in Antwerpen. Beiden hebben zich gespecialiseerd in groepsprocessen. Volgens hen maken we een goede kans op een geslaagde reis als we (enkele van) de onder-staande vuistregels in acht nemen. "Het is absoluut nodig dat we een groepsreis kiezen die bij ons past", reageren onze deskundigen. "Weet waaraan u begint! Kijk vooraf goed naar het programma, het comfort, de overnachtingsplaatsen en de lichamelijke moeilijkheidsgraad van de reis. En vooral naar de samenstelling van de groep. Gaat het om een natuurreis, dan mag u veel wandelingen verwachten en natuurfotografen in het gezelschap. Dat laatste betekent dat u vaak zult moeten wachten tot alle beelden geschoten zijn. Het reisbureau of de reisorganisatie moet u vooraf bij benadering kunnen zeggen wat voor mensen en welke leeftijden u in het gezelschap mag verwachten (koppels, alleenstaande, ouderen, jongeren...). Wilt u zich niet eenzaam voelen tussen koppels, kies dan voor een singlesreis." Eens de kennismaking voorbij is, volgt de machtsfase (meestal dag drie of vier): er komt altijd een informele leider naar boven die de groep in handen wil nemen. Komt hij goed over-een met de reisleider, dan zal alles waarschijnlijk zonder spanningen verlopen (iedereen kent zijn plaats!). Is dat niet het geval, dan zal de informele leider proberen een kliekje rond zich te verenigen dat samenspant tegen de reisleider. Het komt eropaan op dat moment niet in die val te trappen en niet mee te lopen met anderen om aanvaard te worden. Gelukkig komt dan de leukste fase van de groepsdynamiek, de affectieve fase. We gaan ons goed voelen in het subgroepje dat we gevormd hebben. De gesprekken worden dieper, we focussen op wat ons bindt, en er kunnen ook blijvende vriendschappen ontstaan. De afsluitfase start zodra iemand luidop iets zegt in de zin van "Overmorgen gaan we naar huis". Ineens krijgen we een schok die ons weer met thuis verbindt. We bellen naar huis om het ophalen af te spreken en we beginnen afstand van de anderen te nemen. De groep valt uiteen. Vaak beloven we de mensen van ons subgroepje contact te houden, maar meestal verwatert dat snel. n De telaatkomer: bij ieder vertrek of elke afspraak is hij te laat. Hij houdt alles en iedereen op. De beste reactie: geef hem een ik-boodschap (zie tip 5) en schakel de reisleider in. Het is zijn verantwoordelijkheid dat alles vlot verloopt. n De Nepalganger: in reiskringen is dat de bijnaam van degene die voortdurend over al zijn vorige reizen en avonturen vertelt. De beste reactie: zoek bij hem of haar naar andere kwaliteiten of interesses, en leid het gesprek in die richting. Vraag u ook af waarom u zich aan zijn verhalen ergert. Misschien bent u gewoon een beetje jaloers? n De klager: nooit is het goed, in elk onderdeel van de reis (vooral aan tafel!) vindt hij iets om over te zeuren. De beste reactie is, hem gewoon te negeren. Als u toch reageert, beloont u hem en weet hij zich aangemoedigd in zijn negativisme. n De betweter: hij weet altijd méér dan de gids, voert het hoge woord en probeert iedereen te overvleugelen. De beste reactie: zorgen dat zijn positie niet te belangrijk wordt, zonder hem belachelijk te maken. Vraag u af waarom hij zich zo gedraagt. Hij is misschien onzeker en zoekt erkenning. Geef hem die op een andere manier: vraag hem bijvoorbeeld de kaart te lezen en de route bij te houden. Zo wordt hij minder storend en voelt hij zich toch belangrijk. n De grappenmaker: hij vertelt de hele tijd twijfelachtige moppen of trekt alles in het belachelijke. De beste reactie: vooral niet lachen, want zo vertoont u kuddegedrag. Voer een gesprek met hem over een ernstig onderwerp. Op het einde van dat gesprek kunt u zeggen: "Ik dacht dat je alleen grappen kon maken, maar ik ben blij dat je ook serieus kunt zijn". Zo kan hij zijn rol - de leukste willen zijn - loslaten. n De versierder: hij is duidelijk op zoek naar een relatie en dringt zich op aan de vrouwen in het gezelschap. De beste reactie: vraag de reisleider een gesprek met de man te voeren. Die moet hem duidelijk maken dat het vinden van een partner niet het doel is van deze reis. Bruuskeer hem zelf niet, want een afgewezen man is geen leuk reisgezelschap. n De bullebak: hij eet het hele buffet leeg, heeft geen tafelmanieren, steekt voor en loopt graag halfnaakt rond. De beste reactie: geef hem een ik-boodschap (zie 5) en vraag u af waar-om u zich zo ergert. Probeer te relativeren: ga elders zitten en bedenk dat de reis maar één of twee weken duurt. n De vleier: hij is niet weg te slaan van de reisleider en eist altijd diens aandacht op. De beste reactie: spreek de reisleider hierop aan ("Wij zijn er ook nog"). Een goede reisleider maakt elke dag met iedereen een praatje. n De doemdenker: hij vertelt graag over alle miserie en triestige voorvallen in zijn leven. Morgen kan het alleen nóg slechter gaan. De beste reactie: oppassen, want de man kan echt depressief zijn. Probeer niet hem te helpen, want dat kunt u toch niet en bovendien is het úw vakantie. U kunt wel proberen het gespreksonderwerp te verschuiven naar minder pessimistische thema's. n Ludo Hugaerts