"Geen enkele klacht is typisch voor darmkanker", zegt specialist dr. Luc Colemont. Afhankelijk van het stadium en de grootte van het gezwel kunnen de symptomen verschillen. Pijn en krampen bij de stoelgang, een veranderd ontlastingspatroon, bloe...

"Geen enkele klacht is typisch voor darmkanker", zegt specialist dr. Luc Colemont. Afhankelijk van het stadium en de grootte van het gezwel kunnen de symptomen verschillen. Pijn en krampen bij de stoelgang, een veranderd ontlastingspatroon, bloedarmoede door ijzertekort en vermoeidheid komen vaak in de beginfase voor. Bij grotere poliepen signaleren mensen meer valse stoelgangnood, gewichtsverlies of rood bloedverlies. Maar al deze klachten kunnen ook te wijten zijn aan andere darmaandoeningen. "Ook de behandeling varieert maar meestal is een combinatie aan de orde." Een operatie waarbij het gezwel en een deel of de volledige dikke darm worden verwijderd is het meest gangbaar, vaak met een tijdelijke en soms met een definitieve stoma. Afhankelijk van het stadium en zeker bij uitzaaiingen volgt er een chemokuur en/of bestralingen. In een vergevorderd stadium wordt er ook met antilichamen behandeld en doelgerichte therapieën. Opnieuw genieten van eten is na darmkanker niet evident door een wispelturige ontlasting. Tijdens de behandeling is vezelarm en gekookt voedsel aanbevolen om de darmen te sparen. Nadien volgt een individuele zoektocht naar wat het lichaam wel en niet verteert. Rood vlees wordt afgeraden.