Doorgaans pendelt hij tussen zijn huizen in Portugal en Barbados. Maar in de lente maakt Cliff Richard opnieuw een tournee door Noord-Europa en houdt hij ook halt in Brussel. Wij ontmoeten hem in Amsterdam. Sir Cliff Richard, met 250 miljoen platen een van de best verkopende artiesten van de UK, blijkt een bescheiden man.
...

Doorgaans pendelt hij tussen zijn huizen in Portugal en Barbados. Maar in de lente maakt Cliff Richard opnieuw een tournee door Noord-Europa en houdt hij ook halt in Brussel. Wij ontmoeten hem in Amsterdam. Sir Cliff Richard, met 250 miljoen platen een van de best verkopende artiesten van de UK, blijkt een bescheiden man. Cliff Richard: Het voelt fantastisch! Maar toen ik het album aan het opnemen was, realiseerde ik mij niet dat het om het 100ste ging. Pas toen we over de promotie begonnen te praten, maakten mijn medewerkers me daar attent op. Nee. Ik heb gewoon altijd van die muziek gehouden. De muzikale evolutie van de jaren '50 was een van de belangrijkste in de muziekgeschiedenis. Een vriend van mij zei onlangs: Cliff, jij bent een rock-'n-rollzanger. Waarom breng je geen rock-'n-rollalbum uit? Ik was erbij toen deze muziek de wereld veroverde. Dus ben ik de studio ingedoken. Ik ben trouwens al bezig met volume 2! Een beetje aan beide (lacht). Maar muziek moet op de eerste plaats komen. Toen Elvis Presley opgang maakte, werd mijn generatie helemaal gek. We waren jong en de sterren ook. Ik was 17 toen ik mijn eerste plaat opnam. Mijn generatie is de rock-'n-rollgeneratie. Hoe zouden wij die muziek dan in godsnaam kunnen opgeven? Dus gaan we door. En ik denk behoorlijk goed! Al gebruiken we nu wel de nieuwste technologie. O nee, geen pensioen! Soms zou ik graag stoppen en enkel nog werken wanneer ik daar zin in heb. Na mijn tour in de lente, zal ik stoppen. Maar dan belt er mij weer iemand die vraagt: heb je geen zin om op tournee te gaan door Australië? En dan antwoord ik: eigenlijk, waarom niet? Niet echt. Ik voel mij geen 73 en zou niet weten hoe het zou moeten voelen. Ik loop over van energie door mijn fantastische leven. Zelfs tijdens mijn rustperiodes op Barbados zit ik niet stil. Ik ben voortdurend in de gym of speel tennis. Ik werk ook veel in mijn tuin. Ik heb nooit een probleem gehad met energie. Het is dus moeilijk om over ouder worden na te denken. Als ik ziek zou zijn, zou ik er wellicht anders naar kijken. Ik heb geluk met mijn gezondheid. Ik denk dat 70 het nieuwe 30 is! (lacht) Ik bén Brits. Ik hou van Londen, maar ik woon in de winter op Barbados, in de zomer in Portugal. Ik ben ook vaak in de VS, tussendoor toer ik en dan is het jaar alweer om. Niet zo moeilijk. Je moet jezelf toestaan nederig te zijn. Hoe vaker ik andere mensen zie zingen en dansen, hoe vaker ik denk: hoe doen ze het? Maar jonge artiesten komen allemaal van fantastische scholen waar ze leren zingen, acteren, dansen, een instrument bespelen.... Ik heb die dingen nooit geleerd! Ik ben begonnen met drie akkoorden op mijn gitaar. Ik heb gaandeweg alles zelf geleerd. Ik heb hard gewerkt, ik denk niet dat ik het slecht gedaan heb. Maar ik ken mijn plaats. Ik blijf nederig omdat er veel mensen beter zijn dan ik. Wat ik doe, doe ik zo goed mogelijk. En zolang het publiek dat leuk vindt, ga ik door. Ik heb een zekere spiritualiteit waarvan ik geloof dat ze mij in het leven gebracht heeft waar ik nu sta. Mijn ouders waren ook diepgelovig. Ik was niet altijd een christen, maar ben nooit een atheïst geweest. Zou het ook nooit kunnen zijn. Eigenlijk vind ik atheïsten sterk: geloven in niets, daarvoor moet je sterk zijn. Want ik moet maar buiten een boom zien, en dan denk ik: deze boom kan niet gewoon toeval zijn. Want als die boom dat is, dan is onze hele wereld gewoon een ongeluk. En dat kan ik niet geloven. Dus ik bewonder atheïsten die daar wel mee om kunnen. Spiritualiteit is voor iedereen belangrijk, denk ik. Ook al voel je je vrij, vrijheid werkt enkel als daar een verantwoordelijkheidsgevoel tegenover staat. Je kan nooit de vrijheid hebben om volledig te doen wat je wil. En ik geloof dat spiritualiteit het verantwoordelijkheidsgevoel voortbrengt. Nee, veel artiesten zijn erg spiritueel. Het hangt ervan af wat u verstaat onder privé. Ik heb al met meer journalisten en tv-zenders gesproken dan om het even welke levende artiest. Ik hou ervan met mensen te praten. En ik vind dat ik eigenlijk al veel van mezelf prijs geef. Ik heb in de pers verteld over mijn moeders dood en de relatie met mijn vader en mijn zussen. Ik vind het niet erg om erover te praten. Maar er zijn domeinen van mijn leven die ik niet wens te delen. Soms krijg ik van die vragen van journalisten die zelfs mijn beste vriend niet zou durven stellen! (zucht) Nee. Dat is zo persoonlijk! Ik heb trouwens ook nooit met mijn ouders gepraat over hun liefdesleven. Waarom moet ik dan met journalisten mijn liefdesleven delen? Wel dat zou je na dit gesprek nu toch echt wel moeten weten. De echte mij hoor je nu te kennen. Wat je tot nu toe niet weet, zijn dingen die je niet hoort te weten. Ik kijk er zeker naar uit om naar België te komen! Het is altijd zeer leuk. Cliff Richard. Still Reelin' and Rockin' Tour. Op 31/5 in Paleis 12, Belgiëplein 1, 1020 Brussel. Om 20 uur. Prijs: € 58,50-€ 88,50. Info en tickets: www.sherpa.be Ann Heylens"Ik blijf nederig omdat er veel mensen beter zijn dan ik."