Stress kent veel gezichten. Soms heb je heel acute stress, bijvoorbeeld wanneer je net een tegenligger kunt ontwijken op de snelweg of wanneer er een hond op je komt afgelopen. Je stressreactie - vluchten, verdedigen of verstijven - is een heel gezond mechanisme en garandeert je overleving. Hoewel dit soort acute stressreacties in onze samenleving minder vaak voorkomen dan bij onze voorouders, verloopt de stressreactie al eeuwenlang volgens hetzelfde scenario. Adrenaline, een stresshormoon geproduceerd in de bijnieren, doet je hartslag stijgen, verhoogt de bloeddruk en spierspanning en boost je energievoorraden, zodat je klaar bent voor een pittig gevecht of snelle vlucht. Cortisol, een ander stresshormoon aangemaakt op commando van de hypothalamus in je brein, helpt de adrenaline een handje. Cortisol doet de suikers in je bloed stijgen, goed voor nog meer energie. Je vertering en libido vertragen daarentegen, beide zijn geen prioriteit als je stress ervaart.
...