"Ik heb humor mee op de kaart gezet in Vlaanderen en wil nu humor gebruiken om slachtoffers van zinloos geweld te steunen." Philip Saelens (54) werd 14 jaar geleden zelf slachtoffer van dat geweld. Hij runde toen een theaterbureau waarmee hij met comedians als Wouter Deprez, Kamagurka en Freddy De Vadder door Vlaanderen toerde. Maar een harde slag op het hoofd en een blijvend hersenlets...

"Ik heb humor mee op de kaart gezet in Vlaanderen en wil nu humor gebruiken om slachtoffers van zinloos geweld te steunen." Philip Saelens (54) werd 14 jaar geleden zelf slachtoffer van dat geweld. Hij runde toen een theaterbureau waarmee hij met comedians als Wouter Deprez, Kamagurka en Freddy De Vadder door Vlaanderen toerde. Maar een harde slag op het hoofd en een blijvend hersenletsel brachten daaraan een einde. "Ik heb zwarte jaren achter de rug. Ik moest alles opnieuw leren. Jarenlang kon en wou ik niet naar comedyshows gaan. Het viel me te zwaar." Tot hij anderhalf jaar geleden de knop omdraaide. "Ik maak vaak lange wandelingen, ook voor goede doelen. Tijdens die tochten kreeg ik het idee om cartoons te maken over zinloos geweld en ze op een T-shirt te zetten. Ik vroeg mijn vriend en comedian Ygor om de cartoons uit te werken. Nu ga ik op stap met een grappige boodschap tegen zinloos geweld op mijn T-shirt. Niet iedereen vindt de grappen goed. Zo gaat dat met humor, het belangrijkste is dat ik erover word aangesproken en mijn verhaal kan doen."Het bleef niet bij cartoons alleen: met zijn vzw Meaningfool organiseerde Philip een Comedy Night en hij heeft nog andere plannen om humor in te zetten tegen geweld. "Humor is erg belangrijk voor mij. Ik ben het beu om altijd over miserie te praten. Maar humor is niet vrijblijvend en mag best een boodschap hebben. Want het ís niet gemakkelijk voor slachtoffers van geweld. Het blijft aan je knagen. Je blijft je afvragen waarom het gebeurd is. Sommigen durven amper buiten te komen uit angst dat het hen nog eens overkomt. Bovendien raak je snel geïsoleerd. Iedereen gaat verder met zijn leven, je netwerk wordt kleiner. Je moet zelf stappen zetten." Philip hoopt met zijn project mensen die tegenslag hebben gehad weer uit hun huis en aan het lachen te krijgen. "Dat was ooit de reden waarom ik met een theaterbureau ben begonnen en dat wil ik nu weer doen."