"Mijn leerlingen vroegen regelmatig om te vertellen over Het Lam Gods. Ze luisterden met rode oortjes." Willy Nachtergaele (64) en zijn vrouw Patricia Den Tandt (62), beiden gepensioneerde leerkracht, kunnen dan ook boeiend vertellen over de nooit opgehelderde diefstal en hun zoektocht naar de plek waar het paneel van de gebroeders van Eyck verborgen ligt. "Eerst was er onze fascinatie voor Het L...

"Mijn leerlingen vroegen regelmatig om te vertellen over Het Lam Gods. Ze luisterden met rode oortjes." Willy Nachtergaele (64) en zijn vrouw Patricia Den Tandt (62), beiden gepensioneerde leerkracht, kunnen dan ook boeiend vertellen over de nooit opgehelderde diefstal en hun zoektocht naar de plek waar het paneel van de gebroeders van Eyck verborgen ligt. "Eerst was er onze fascinatie voor Het Lam Gods en de van Eycks, wetenschappers zoals wij. Om hun verf te maken, moesten ze olie destilleren. En hoe ze een weerkaatsing schilderen, dat is pure fysica", weet Willy. "Dat mooie schilderij en die diefstal is een stukje Vlaamse cultuur, verpakt in een detectiveverhaal. Op het internet was daar eind jaren '90 weinig over te vinden en dus zijn we zelf met een website gestart", zegt Patricia. Van het een kwam het ander: ze werden Rechtvaardige Rechtersspeurders. "Het stoort me dat er zoveel wordt verzonnen over de diefstal. Ik wil het wetenschappelijk aanpakken en ben in archieven op zoek gegaan naar de familiale en financiële kant van het verhaal." Willy volgt wel voor een stukje zijn fantasie. "Geschiedenis is een verzameling van feiten en cijfers, met daar tussenin lege ruimtes die je met je verbeelding kan opvullen. De theorie die je verzint, moet je wel toetsen aan de realiteit. We vormen een goed team."Eén keer wisten ze zeker waar het paneel verstopt zat. Hun theorie was zo overtuigend dat de federale politie de vloer onder het altaar van de Sint-Laurentiuskerk grondig onderzocht, maar er bleek niets te zitten. "Een enorme teleurstelling", herinnert Willy zich. "Als je één keer fout zit, ben je nadien voorzichtiger om je theorie te delen in de media." Het speurdersduo hoopt dat het paneel nog tijdens hun leven gevonden wordt. Voor Patricia maakt het niet uit door wie. "Ik begrijp dat mensen onze passie voor dat doek vreemd vinden. Maar wij hebben er al enorm veel plezier aan beleefd: plaatsen bezocht en mensen leren kennen die we anders nooit hadden ontmoet."