De Queyras ligt in het departement van de Hautes Alpes, tegen de Italiaanse grens. Ze ontleent haar naam aan het regionale natuurpark met negen bergdorpjes in een 40 km lange vallei. Vanuit de luchthaven van Marseille is het nog een goede drie uur bergop rijden. Maar eens aangekomen in Saint-Véran gaat er een andere wereld open. Het bergdorp ligt op 2040 meter en is daarmee de hoogste gemeente in Europa. 's Winters wordt Saint-Véran gedomineerd door vaste sneeuwvelden. Hoewel er skigelegenheden in de buurt zijn, is het één en al rust in het dorp: geen lichtreclames, geen discotheken, geen après-skigeweld: de machtige witte bergtoppen rondom vormen het enige spektakel. Met uitzondering van het schattige oude kerkje in Lombardische stijl lijkt het hele dorp van hout. In de kleine straatjes ontdekken we de fustes, huizen uit stammen van larikshout, sommige zelfs uit de 17de eeuw. Ook de fonteinen, drinkbakken, kruisen en kapelletjes zijn van lorkenhout gemaakt. De deuren van de huizen zijn met fraai houtsnijwerk versierd en dragen de initialen van de bewoners. En net zoals in Molines of Abriès, twee andere prachtige dorpjes in de vallei, zie je hier overal kunstig vervaardigde oude zonnewijzers. In dit microklimaat schijnt de zon 300 dagen per jaar, maar de 200 vriesdagen per jaar zorgen ervoor dat de sneeuw van november tot mei blijft liggen.
...