Sinds zes jaar huren we in de maand juni een appartement in de buurt van Malaga", vertelt lezeres Anita. "We hebben een kleine poedel en die brachten we vroeger naar een hondenpension. De laatste keer kostte dit ons 500 euro. Vorig jaar hebben we Nestine in een draagtas meegenomen op het vliegtuig. Dat verliep probleemloos en het kostte slechts 60 euro!"
...

Sinds zes jaar huren we in de maand juni een appartement in de buurt van Malaga", vertelt lezeres Anita. "We hebben een kleine poedel en die brachten we vroeger naar een hondenpension. De laatste keer kostte dit ons 500 euro. Vorig jaar hebben we Nestine in een draagtas meegenomen op het vliegtuig. Dat verliep probleemloos en het kostte slechts 60 euro!" Er zijn inderdaad goede redenen om ons huisdier mee te nemen: we zullen geld besparen, we missen ons trouwe gezelschap niet en we zijn zeker dat het goed verzorgd wordt. Aan de andere kant is reizen niet voor alle dieren een feest. Veel katten bijvoorbeeld zijn gevoelig voor wagenziekte en kunnen tureluurs op de bestemming toekomen. Om zulke risico's te vermijden is een goede voorbereiding het halve plezier. Liefst met deze zes stappen! Zo zien we hoe het dier reageert op verplaatsingen. En kunnen we de draagtas of de box uittesten. In zuiderse landen is het in de zomer vaak te heet voor ons dier. We kiezen dus liefst voor de lente of de herfst. Kiezen we toch voor de zomer, dan is een verblijf in de bergen (frisser) of vrij dicht bij het strand (afkoeling in het zeewater!) een slimme keuze. Sinds eind 2004 hebben we voor een hond, een kat of een fret een Europees Paspoort voor Gezelschapsdieren nodig als we op reis gaan naar een land van de Europese Unie. Dit paspoort vermeldt o.m. de gegevens van dier en eigenaar, de vaccinaties enz. Als onze hond al een onderhuidse microchip draagt, dan hebben we dat Europese paspoort gekregen van de dierenarts toen die de chip aanbracht. Draagt onze hond nog geen chip of zijn de vaccinaties vervallen, dan moeten we opnieuw richting dieren-arts. Dat geldt ook als we een kat of een fret meenemen. Reken euro 5 voor het paspoort plus de kosten van het consult en de vaccinaties. We weten dat de verplichte inenting tegen hondsdolheid minimum drie weken vóór het vertrek moet gebeuren en drie jaar geldig blijft. In het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Malta, Zweden en Cyprus worden dieren jonger dan drie maanden niet toegelaten. Deze landen stellen trouwens nog andere eisen. Voor deze bestemmingen nemen we het best contact op met onze dierenarts. De meeste landen buiten de Europese Unie (Turkije, Egypte...) vragen een heel recent gezondheidscertificaat en het bewijs dat het dier werd ingeënt tegen hondsdolheid. In de praktijk zal een Europees dierenpaspoort meestal voldoende zijn. We kijken ook na of onze familiale verzekering schade dekt die ons huisdier eventueel in het buitenland aan mensen of goederen kan berokkenen. De (kampeer)autoHet vervoermiddel dat ons de meeste autonomie geeft. Alleen moeten we de rit diervriendelijk houden. We geven het dier een middel tegen wagenziekte, stoppen om de twee uur voor een wandeling van zeker 10 minuten en nemen vooral voldoende drinkwater mee. Dorst en uitdroging treden sneller op dan we denken. Het is ook goed het dier te laten liggen op een kletsnatte handdoek (bij elke stop weer nat maken). Uiteraard mag het dier niet los in de auto rondlopen. Grotere dieren moeten in een met een veiligheidsnet afgesloten ruimte of in een kooi, kleine dieren kunnen we op de achterbank vastmaken in een speciale autogordel of een harnasje. Het vliegtuig Een vliegreis met een huisdier is minder ingewikkeld dan we denken. De boodschap is: tijdig boeken en altijd meteen bij de boeking melden dat we een dier meenemen. Bij online boeken kunnen we dat melden via het onderdeel extra diensten of speciale behoeften ( special needs). Luchtvaartmaatschappijen willen per vlucht maar een beperkt aantal dieren vervoeren. Om overlast te voorkomen, geldt de regel dat honden elkaar tijdens een vlucht niet mogen zien. Dat betekent: slechts één hond per onderdeel van de cabine (één in business en één in elk onderdeel van economy). Dieren met een gewicht van 5 tot 6 kg mogen we in een lekvrije draagmand of draagtas op de schoot meenemen aan boord. Dit kost gemiddeld euro 50 tot euro 60. Is ons dier zwaarder, is het maximumaantal dieren in de cabine bereikt of gaat het niet om een hond of een kat, dan moet het dier in de bagageruimte. Dit moet gebeuren in een bench, een slotvaste kooi of box van metaal of kunststof, waarin het dier comfortabel kan liggen en zich omdraaien. Rechtopstaand moet het nog over minimaal 15 cm ruimte boven zijn kop beschikken. Het eet- en drinkbakje moet van buitenaf bereikbaar zijn. Maak ook een leiband vast aan de buitenkant. Bij een onverwachte tussenlanding kan het personeel het dier dan uitlaten. Voor vervoer in de bagageruimte hanteren de luchtvaartmaatschappijen de 1,5 %-regel. Per kilogram gewicht (dier + bench) betalen we 1,5 % van het normale economytarief (dus niet van de promotieprijs!). De extra prijs voor dit transport betalen we niet bij de boeking, maar pas in de luchthaven na de weging bij het inchecken. Nog drie belangrijke tips: Ryanair vervoert geen dieren (tenzij assistentiehonden op een aantal routes). Vluchten van twee uur en langer zijn minder geschikt voor honden met een stompe neus (bulldog, boxer, chow chow, pekinees...), omdat zij last kunnen krijgen van ademhalingsmoeilijkheden op grote hoogte. En bij vluchten naar het Verenigd Konink-rijk en de USA is vervoer in de bagageruimte altijd verplicht. De bus Beter vermijden! We zitten hier dicht op elkaar en niet iedereen zal de aanwezigheid van een dier prettig vinden. De meeste autocarbedrijven laten op meerdaagse reizen geen dieren toe, tenzij kleine dieren die meekunnen in een draagtas op de schoot. De trein In vele opzichten erg diervriendelijk. De NMBS, de Thalys en de meeste spoorwegmaatschappijen staan toe dat een klein huisdier gratis op onze schoot mag meereizen in een kooi of mand van maximaal 55 cm lang, 30 cm hoog en 30 cm breed. Een grotere hond mogen we ook aan de leiband meenemen. In dat geval moet hij op de vloer van het rijtuig blijven liggen mét een muilkorf aan. We betalen dan het hondentarief. Voor reizen in België (NMBS) bedraagt dat maximaal euro 2. Op de Thalys betalen we meer: 35 % van het volle tarief (Hi-life) in Comfort 2. Op de trein blijven we diplomatisch en vragen we aan de reizigers naast ons of ze geen bezwaar hebben tegen de aanwezig-heid van ons huisdier. Het schip Een daguitstap met een boot is zelden een probleem als we het dier aangelijnd houden of meenemen in een draagtas. Cruises hanteren andere regels: een huisdier in de hut wordt zelden toegestaan. Het moet in een slotvaste kooi in de kennel aan boord. Daar kunnen we het verzorgen zo vaak we willen. Ook wandelingen op de buitendekken zijn toegestaan. Een middel tegen zeeziekte is een must. Uiteraard vragen we bij het boeken van een hotel, een restaurant, een vakantiewoning, een bed & breakfast of een camping eerst of ons dier welkom is. Voor honden bestaan er nuttige websites om zulke locaties te vinden: We kunnen onder meer zoeken via websites als www.dogincluded.be, http://hotdogholidays.com en www.vakantie-met-huisdieren.nl. Op de Engels-Belgische website www.petsango.com is het onderdeel Travel Guide interessant. Googel ook eens op Diervriendelijke vakantie of Hondvriendelijke vakantie. Reistips van anderen lezen we op www.hondenvrienden.be (doorklikken op Op vakantie met de hond). In het aanbod van Bongo vonden we Honden welkom 2010: een overnachting plus ontbijt voor 2 personen en maximaal 2 honden met keuze uit dertig hondvriendelijke hotels in onze buurlanden (euro 99,90). Lees ook de ervaringen van onze lezers op pag. 21! Met een welgemanierde hond die niet meteen tegen iedereen blaft, zullen we zelden problemen krijgen. Verder respecteren we een aantal regels van de pet-etiquette. Als daar zijn: op publieke plaatsen en bij wandelingen houden we de hond aangelijnd. Zijn hondenpoep ruimen we op. We nemen een slaapmand en een laken of dekbedovertrek mee, zodat de hond niet op het beddengoed moet liggen. En als we een daguitstap maken waarbij we ons dier niet mee kunnen nemen, laten we het niet alleen achter op de kamer (blaffen, meubilair beschadigen...) maar zoeken we dagopvang in een lokale kennel (te vinden via de toeristische dienst). In dierenzaken is er geen gebrek aan hulpmiddelen om de reis comfortabeler te maken. Zo zagen we boxen op wieltjes, een leiband voor fretten, fluohesjes voor honden (autopech onderweg!), hondenschoentjes voor wandelingen op moeilijk terrein en reflecterende stickers om in het donker op ons dier te plakken. Wat is noodzakelijk?Een middel om het dier onderweg rustig te houden en wagen- of zeeziekte te voorkomen. Voor katten en kleinere honden bestaan er ook anti-stresshalsbanden die een kalmerend product vrijgeven. Onze dierenarts kan adviseren wat het beste is. Een middel tegen teken en een tang om teken te verwijderen. Die zijn de jongste jaren sterk in opmars en kunnen gevaarlijke parasieten op uw dier overbrengen. Een EHBO-kit voor dieren. Een gewatteerde draagtas of draagmand die het dier laat ademen. Een harnasje waarmee we een kleinere hond of kat vast kunnen maken aan de autogordel van de achterbank. Het kan ook dienen om met het dier aangelijnd te wandelen bij een stop onderweg. Voor de achterbank van de auto is een maxi-cosi voor kleinere dieren met ingebouwde autogordel het toppunt van reiscomfort. Voor een grotere hond: een box of kooi met een opvangbak, waarin het dier niet in uitwerpselen moet liggen. Een spatvrij waterbakje met brede rand: heel nuttig voor onderweg omdat het water er niet kan uitlopen, zelfs niet in een draagmand. Ludo Hugaerts