De mooistefietstijd komt eraan! Bent u wat uitgekeken op de bekende routes en knooppunten, dan ontdekt u vast nieuw fietsplezier in deze acht aanraders.
...

De mooistefietstijd komt eraan! Bent u wat uitgekeken op de bekende routes en knooppunten, dan ontdekt u vast nieuw fietsplezier in deze acht aanraders. Het golvende Haspengouw, rond Tongeren en Bilzen, is bezaaid met kastelen: van de imposante Landcommanderij Alden Biesen over het wijnkasteel van Genoelselderen en de waterburcht van Millen tot de kastelen van Schalkhoven en Neerrepen. De bewegwijzerde Kastelenfietsroute voert langs tien van deze monumenten en is 32 km lang (uitbreiding tot 59 km mogelijk). Het fraaie landschap bevat een aantal nijdige hellingen maar laat dit u niet afschrikken: aan de start kunt u een fiets met elektrische hulpmotor huren. Praktisch: de route begint aan de Landcommanderij van Alden Biesen in Rijkhoven (Bilzen), waar zich ook het fietsonthaal- en servicepunt bevindt. Hier kunt u een routebeschrijving kopen (euro 1,50) en een (elektrische) fiets huren (euro 13 per dag of euro 7,50 na 14 uur voor een elektrische). Info: tel. 089 51 56 54. Voor een ongewone uitstap met vrienden moet u in Brussel zijn: voor groepen organiseert Pro Velo op aanvraag gegidste tochten langs de bekende en minder bekende art-nouveaugebouwen van de stad. U kunt uw eigen fiets meebrengen of er een huren. Elke tocht duurt drie tot vier uur en uiteraard is er onderweg tijd voor een terrasje. Behalve voor een klassieke tocht binnen de Vijfhoek kunt u ook kiezen voor een rondrit over de squares van Schaarbeek of langs de art-nouveauparels van Elsene en Sint-Gillis. En jawel, fietsen in Brussel kán. Praktisch: elke tocht vertrekt aan het Fietsershuis (Londenstraat 15, 1050 Brussel), te bereiken via het metrostation Luxemburg (of parkeren in de parking 2 Poorten). Voor de gids betaalt u euro 150 ongeacht het aantal deelnemers (min. 2, max. 20). De huur van een fiets kost euro 7. Info en inschrijvingen: tel. 02 517 17 62 (of 64) en www.provelo.be Langs de Schelde ten oosten en ten zuiden van Wetteren schuilt één van de mooiste geheimen van België: akkers met niets dan bloeiende rozenstruiken. De 39 km lange Rozenroute slingert zich door de grootste concentratie van professionele rozenkwekers van ons land. Om er maximaal van te genieten, met uw ogen én neusvleugels, moet u ze narijden tussen half mei en half juli. In Wichelen volgt de route de dijk van de kronkelende Schelde en even vóór het einde brengt de rivierpont van Schellebelle u en uw fiets naar de overkant. Voor een pauze onderweg is het dorpsplein van Wichelen een aanrader. Praktisch: de Rozenroute is bewegwijzerd. Ze vertrekt en eindigt aan het domein Den Blakken in Wetteren. Een routebeschrijving (euro 1,80 + verzendkosten) kunt u aanvragen bij Toerisme Oost-Vlaanderen, tel. 09 269 26 00 en www.tov.be Tot 1989 liep er een trein over de Venn-bahn, het spoorlijntje dat in de negentiende eeuw werd aangelegd tussen Aken en Luxemburg. Het traject loopt dwars door de Hoge Venen en de Oostkantons. Een klein gedeelte - 13,5 km tussen Sankt-Vith en Waimes - is nu een fietspad geworden (een zogenaamde pre-RAVel). Een groot deel van het parcours bestaat uit vrij comfortabel grind maar een fiets met stevige banden (of een mountainbike) is aangewezen. Omdat het om een oude spoorlijn gaat, blijven de hellingen echter zacht. De korte afstand maakt het ook mogelijk terug te keren langs dezelfde weg. Zo kunt u extra rustig genieten van de natuur en het soms idyllische landschap. Praktisch: de route start op 500 m van het station van Sankt-Vith en is bewegwijzerd met Ravelborden. Ze maakt deel uit van het fietsknooppuntennetwerk van de Oostkantons. Info: tel. 080 22 76 64 en www.eastbelgium.be Fietsvakantie aan zee? De rust van de polders is op weinig plaatsen zo ongerept gebleven als in het hinterland van Bredene en De Haan. De Breduniaroute van 45 km lang gaat over stille wegen en geeft een goed idee hoe de polders op de zee veroverd werden vanuit nederzettingen als Vlissegem en Stalhille. Typisch zijn de vele bruggetjes over sloten en oude waterwegen zoals de Ieperlee of de Zydelinge. In De Haan kunt u de route even verlaten om tot aan het strand te rijden en voor een terrasje tussen de belle-époquehuizen. Praktisch: de route vertrekt en komt aan in Bredene-Dorp (hoek Duinenstraat-Dorpsstraat) en is bewegwijzerd. Routebeschrijving (euro 2 + verzendkosten): Westtoer, tel. 050 30 55 00 en www.westtoer.be Om de oudste geschiedenis van België te beleven kunt u in Eghezée (14 km ten noorden van Namen) de fietsroute RAVeL 2 nemen. Die volgt de oude spoorbaan van Mariembourg naar Hoegaarden. Na 3 km wordt de route gekruist door de Brunehildeweg, de belangrijkste Romeinse heirbaan van ons land (Keulen-Bavay). Rijd hier naar links en u ziet al snel een imposante Romeinse grafheuvel (12 m hoog): de tumulus van Hottomont. Maak nu rechtsomkeer en blijf de Romeinse heirbaan volgen tot het gehucht Boneffe. De tijd heeft hier zo zeer stilgestaan dat Jaco Van Dormael de omgeving gebruikte als decor in zijn film Le Huitième Jour. Van Boneffe fietst u via een oude abdijhoeve naar Hanret en dan terug naar Eghezée. Praktisch: ons traject is 20 km lang en bevat geen enkele moeilijkheid. Alleen het RAVeL-gedeelte is bewegwijzerd. Vertrek aan het oude station van Eghezée. Info: Syndicat d'Initiative de la Haute-Hesbaye, tel. 081 81 20 31. Overdag fietst u in uw eigen tempo van hotel naar hotel (u krijgt een lunchpakket en een routebeschrijving mee) en 's avonds wordt uw bagage nagebracht. De provincie Antwerpen heeft het vierdaagse arrangement Fietsen op de heide uitgewerkt. Tussen twee hotels fietst u ongeveer 35 km door het heide- en bosgebied van de westelijke Kempen. Bij aankomst staat uw bagage te wachten in uw hotelkamer. Op de laatste dag keert u terug naar het eerste hotel waar u uw auto hebt achtergelaten. Hoogtepunten: de Kalmthoutse heide, het Arboretum van Kalmthout, Essen, de bossen van Brecht en Zoersel en... het trappistenbier van Westmalle. Praktisch: drie overnachtingen in halfpension in hotels in Brasschaat, Essen en Zoersel, lunchpakketten, routebeschrijvingen, een trappistenbier van Westmalle, toegang tot het Arboretum en het nabrengen van de bagage: euro 216 (op basis van een tweepersoonskamer). Fietshuur mogelijk. Info en boeking: tel. 03 240 63 98. Stel: u bent een vrij ervaren fietser maar de Mont Ventoux of de Stelvio zijn voor u te hoog gegrepen. Dan kan de Transardennaise een haalbare uitdaging zijn. Deze route brengt u in meerdere dagetappes van La Roche naar Bouillon. Europaventure biedt een arrangement aan waarbij uw bagage nagebracht wordt. Over prachtige wegen en door wouden fietst u 164 km in vier dagen (dagafstand van 29 tot 52 km). De eerste dag rijdt u met de auto naar Bouillon (tegelijk het eindpunt) en wordt u teruggebracht naar een hotel in La Roche. Op de tweede dag wordt u 's morgens naar het vertrekpunt in Paliseul gevoerd. Uiteraard is geen enkele etappe vlak. De beklimmingen en kuitenbijters worden echter gecompenseerd door de afdalingen en door het intense contact met de natuur. Praktisch: het arrangement kost euro 465 (op basis van een tweepersoonskamer en gebruik van eigen fiets). Inbegrepen: 4 overnachtingen in halfpension, de routebeschrijving en het nabrengen van de bagage (lunchpakketten niet inbegrepen). De tocht kan ook in 3 overnachtingen gebeuren. Info en boeking: tel. 061 68 86 11 en www.europaventure.be n Ludo Hugaerts