De Guarani-indianen die in de wouden van Zuid-Amerika leven hebben een eigen naam voor de steviaplant bedacht: gesuikerd gras. De bladeren van de Stevia rebaudiana hebben een zoetend vermogen dat 100 tot 300 maal groter is dan dat van sucrose (witte suiker, 4 kcal/g). Hoewel de plant bij ons nauwelijks bekend is, wordt hij in Azië en Zuid-Amerika al bijna vijftig jaar gebruikt als alternatief voor suiker. In de Verenigde Staten verbood de FDA (Food and Drug Administration) aanvankelijk de commercialisering ervan. Nadat tal van studies hadden aangetoond dat stevia onschadelijk is, gaf de FDA in 2008 toch zijn goedkeuring voor het gebruik als voedingssupplement. Meer hadden frisdrankgiganten als Coca-Cola en Pepsi niet nodig om dranken met stevia als zoetstof op de markt te brengen.
...