Beste mensen, aandacht alstublieft. Wat is er dees week te doen?" Bijna elke zaterdag trekt Myriam Sips (65) naar de wekelijkse markt met haar bel. Als bellemadam kondigt ze de evenementen aan die op stapel staan en vrolijkt ze Mechelaars en toeristen op. "Vijf jaar geleden stopte mijn voorganger als belleman. Mij leek dat, als geboren en getogen Mechelse, de mooiste (onbezoldigde) functie die er is. Tijdens de openbare selectieproef regende het pijpenstelen, maar iedereen lachte." En dus werd ze tot nieuwe - en tot nog toe enige - bellemadam verkozen. "Als eerste vrouwelijke stadsomroeper in Vlaanderen heb ik mijn functie wel zelf moeten invullen. Ik moest op zoek naar gepaste kledij, want die bestond niet. Elke belleman of bellemadam heeft zijn eigen stijl. Dat is belangrijk. Uiteraard vind je op het internet de agenda van de stad terug, maar de persoonlijke touch die je er als omroeper aan geeft, vinden mensen tof."
...