Basis voor het museum vormt de collectie van Brusselaar Philippe Decelle. Het Atomium kocht de meer dan 2.000 design- en kunstvoorwerpen van de privéverzamelaar. Hij begon zijn collectie in de jaren '80, toen hij een stoel van Joe Colombo in een container aantrof. Decelle realiseerde zich toen tot zijn grote ontzetting dat plastiek niet meer in was en bij het huisvuil belandde. De verzameling liep een beetje uit de hand en zijn herenhuis in Brussel ...