Zelfverdediging wordt in ons land nauwelijks aangeleerd. Dit is anders in Oostenrijk, geboorteland van Irène Zeilinger, sociologe en oprichtster van de Brusselse vzw 'Garance'. "In mijn land is het heel gewoon om een cursus zelfverdediging te volgen", legt ze uit. "Ikzelf heb ook nog het diploma behaald om zelf de opleiding te kunnen geven. Toen ik in 1999 in Brussel aankwam, ontdekte ik hoe karikaturaal het beeld is dat men hier van zelfverdediging heeft. Met het oprichten van 'Garance' wilde ik dat imago veranderen. Bij zelfverdediging is immers niet alleen het fysieke aspect belangrijk, maar ook het verbale. Als men bijvoorbeeld lastiggevallen wordt, is het belangrijk om zo vlug mogelijk een einde te maken aan de situatie, om meteen te stellen dat het moet gedaan zijn." De lessen zijn dus niet alleen weggelegd voor krachtpatsers met een prima conditie. "Onze oudste deelneemster was 87 jaar oud, maar ook voor haar waren de lessen niet te zwaar."
...