Russen zijn geen mooipraters en ze houden niet van schone schijn. Dat merk je ook aan de hoofdstad. Moskou bulkt van de clichés: even ouderwets en grijs als een doordeweekse Lada, zou je zeggen. Maar wie wat beter toekijkt, beseft snel dat dit absolute onzin is. Wie verder kijkt dan de eerste indruk, ontdekt de koepels van de Basilius-kathedraal û een ode aan de overwinning van Ivan de Verschrikkelijke op de gevreesde Tataren. Of hij laat zich verleiden door...

Russen zijn geen mooipraters en ze houden niet van schone schijn. Dat merk je ook aan de hoofdstad. Moskou bulkt van de clichés: even ouderwets en grijs als een doordeweekse Lada, zou je zeggen. Maar wie wat beter toekijkt, beseft snel dat dit absolute onzin is. Wie verder kijkt dan de eerste indruk, ontdekt de koepels van de Basilius-kathedraal û een ode aan de overwinning van Ivan de Verschrikkelijke op de gevreesde Tataren. Of hij laat zich verleiden door een voorstelling van Mussorgsky's opera 'Boris Godunov' in het wereldberoemde, met rood en goud afgezette Bolsjoi-theater. U kunt natuurlijk ook schitterende orthodoxe kerken en kloosters bezoeken, rockgroepen zien optreden in het grote paleis van het Kremlin, shoppen langs de Moskva-promenades van de wijk Arbat of een kijkje nemen op de zwarte markt van het Ismailovsky-park of in een van de metrostations die zich ontpoppen tot indrukwekkende musea. Kortom, Moskou is veel kleurrijker dan de duizende vooroordelen van onze verbeelding doen vermoeden. Natuurlijk is het û ondanks paleizen, kloosters en kathedralen zoals Granovitaja, Novodjevitsji en Oespenski - niet al goud wat blinkt in de Russische hoofdstad. De lucht is hier zo vervuild als de pest, de bedelaars aan de metro kijken ongelovig en jaloers naar het groeiende aantal nieuwe rijken met hun zwarte Audi's en Mercedessen en nogal wat ouderen moeten nog steeds bloemen verkopen om hun mager pensioentje aan te vullen. Maar wie in de buurt van het imposante Rode Plein de schitterende verzameling schilderijen en iconen in de galerij Tretiakov heeft gezien, begrijpt al veel beter de culturele meerwaarde die dit hardwerkende volk ons te bieden heeft. Wie de Russen echt leert kennen, houdt uiteindelijk alleen nog bewondering over . In het noorden, grenzend aan de stad vindt u immense parken, met vijvers zo groot als ons Zoniënwoud. Het is er onvoorstelbaar rustig. UNESCO zegt: "Aan de voet van het Rode Plein is de Basilius-kathedraal een van Ruslands mooiste orthodoxe kerken."Informatie over de door de Unesco erkende gebouwen, steden en streken vindt u op het internet: http://whc.unesco.org (Engels/Frans). Andere, pas erkende sites in Europa zijn onder meer de Elbevallei in Dresden (Duitsland), Thingvellir National Park (IJsland) en Val d' Orcia (Italië). A Georges Gielen