Op een dag was het ineens op", vertelt Guy Strauven (47) uit Landen. "Ik heb van de ene minuut op de andere ontslag gegeven op mijn werk en heb tegen mijn vrouw gezegd: ik keer daar nooit meer terug. Ik was sales- en marketingmanager in een groot bedrijf. Ik had geen ruzie met mijn baas en verdiende veel, maar op een dag compenseerde dat de roofbouw op mezelf niet meer. Ik verdien nu een pak minder in een outplacementbureau, maar ik ben heel gelukkig. Ik werk nu met mensen, niet meer met cijfers. En ik ben trots dat ik voor mezelf heb durven opkomen."
...

Op een dag was het ineens op", vertelt Guy Strauven (47) uit Landen. "Ik heb van de ene minuut op de andere ontslag gegeven op mijn werk en heb tegen mijn vrouw gezegd: ik keer daar nooit meer terug. Ik was sales- en marketingmanager in een groot bedrijf. Ik had geen ruzie met mijn baas en verdiende veel, maar op een dag compenseerde dat de roofbouw op mezelf niet meer. Ik verdien nu een pak minder in een outplacementbureau, maar ik ben heel gelukkig. Ik werk nu met mensen, niet meer met cijfers. En ik ben trots dat ik voor mezelf heb durven opkomen." Zo rond ons vijftigste krijgen velen van ons het nu-of-nooitgevoel. We zijn uitgekeken op onze huidige job, we willen weg uit de stress en weer plezier in het werk krijgen. En opnieuw een aangenaam mens worden! Uiteraard is dat eenvoudiger gezegd dan gedaan. Guy en Johannes, die elders in dit artikel getuigen, hebben hulp gezocht bij een centrum voor loopbaanbegeleiding. In Vlaanderen is loopbaanbegeleiding gratis (of het kost maximaal euro 25) voor werknemers vanaf 50 jaar met minstens één jaar dienst. Ze is bedoeld voor mensen die werken en een andere richting willen inslaan, dus niet voor werkzoekenden. Adressen van erkende centra vindt u op de internetsite www.mijnloopbaanbegeleiding.be. "De begeleiding duurt ongeveer drie maanden en bestaat uit minimaal zes intensieve gesprekken van 1 uur", zegt Anne Trio van het loopbaancentrum Kompas (*). Elk centrum heeft zijn specifieke werkwijze, maar in grote lijnen gebeurt de begeleiding volgens de vier stappen die ook Kompas hanteert: De eerste stap: wie ben ik? Wat is mijn stijl en mijn persoonlijkheid? Mijn waarden? Mijn verwachtingen, mijn interesses? Anne Trio: "Hier vragen we u op papier te zetten hoe uw sociaal leven eruitziet en wat uw dromen zijn, vandaag." De tweede stap: mijn ideale job. "Eerst bespreken we uw vaardigheden. Daarbij gaat het zeker niet alleen om uw ervaringen en competenties in werk en studie, maar ook in relaties en gezin, in het sociale leven en in emoties. Waar loopt u vandaag warm voor en wat demotiveert u? Zo halen we het beeld van de ideale job naar boven." De derde stap: van ideaal naar realiteit. Anne Trio: "We kijken in uw eigen bedrijf en daarbuiten of de ideale job wel bestaat. We screenen vacatures: komt het gezochte profiel overeen met het uwe? Zo neen, wat mist u aan bagage? Een essentiële stap in deze fase is de volgende: iemand zoeken die uw droomjob écht doet. Zo komt u te weten wat de dagelijkse realiteit van die job inhoudt." De laatste stap: het actieplan. "Hier stellen we een timing op van de concrete acties die u moet ondernemen om de nieuwe job te vinden. We geven advies voor het schrijven van sollicitatiebrieven en bereiden u voor op sollicitatiegesprekken." Met of zonder loopbaanbegeleiding, bij een carrièreswitch neemt u de volgende basistips het best ter harte: 1. Wilt u het écht, ga er dan ook honderd percent voor. 2. Blijf tegelijk realistisch. Elke job heeft plus- en minpunten. 3. Van job veranderen betekent niet noodzakelijk veranderen van werkgever. Misschien zult u heropleven in een andere functie in uw bedrijf. Daarvoor is het wel nodig dat u zichtbaar wordt. Stel u dus assertiever op en durf uw baas te vertellen wat u echt zou willen. 4. Gebruik uw sociale netwerken: misschien kennen uw vrienden en kennissen iemand in de sector waarnaar u wilt omschakelen. 5. Een stap terugzetten maakt 50-plussers vaak gelukkiger. Maar besef wel dat uw pensioen lager zal zijn. 6. Overleg vooraf goed met uw levenspartner. Uw omschakeling heeft immers gevolgen voor het gezinsinkomen en uw dagelijkse leven. 7. Blijf discreet over uw plannen, ook tegen goede collega's. 8. Uw eigen baas worden? Weet dat niet iedereen daarvoor de persoon-lijkheid heeft. Volg een cursus Starten als zelfstandige eer u een definitieve beslissing neemt. n (*) Kompas, Naamsestraat 35/201, 3000 Leuven, tel. 016 35 05 79, www.loopbaankompas.be Ludo Hugaerts