Wat een paradox! Voor alleenstaanden is er in onze multimediale samenleving ogenschijnlijk geen enkele reden meer om eenzaam te blijven. En toch zijn er vele tienduizenden singles die het in de feestdagen heel moeilijk krijgen. "Ik ken alleenstaanden die van nature introvert zijn en zich twee weken volledig afsluiten van de wereld. Op kerstavond of op kerstdag hebben we meestal nog wel ergens familie bij wie we terecht kunnen. Maar als we met oud en nieuw alleen thuis zitten, voelen we ons écht alleen en verlaten."
...

Wat een paradox! Voor alleenstaanden is er in onze multimediale samenleving ogenschijnlijk geen enkele reden meer om eenzaam te blijven. En toch zijn er vele tienduizenden singles die het in de feestdagen heel moeilijk krijgen. "Ik ken alleenstaanden die van nature introvert zijn en zich twee weken volledig afsluiten van de wereld. Op kerstavond of op kerstdag hebben we meestal nog wel ergens familie bij wie we terecht kunnen. Maar als we met oud en nieuw alleen thuis zitten, voelen we ons écht alleen en verlaten."Aan het woord is Karina De Ruyck. Zij heeft zich gespecialiseerd in de situatie van alleenstaande 45-plussers. Begin 2007 raakte ze bekend met haar boek Hoera, ik heb een date! Ze is co-oprichter van The Missing Link, een bemiddelingsbureau voor singles van 40+ en onlangs verscheen haar nieuwe boek Aan het daten? Goed om weten!(*). Haar motto: blijf niet bij de pakken zitten en probeer actief één van de volgende oplossingen uit. En liefst meer dan één! Lucien (58) staat sinds bijna drie jaar alleen in het leven. "Vorig jaar heb ik voor het eerst in de kerstvakantie een verblijf geboekt in een luxehotel in de Dominicaanse Republiek. Ik was daar ook alleen, maar toch was dat anders dan thuis. Vooral omdat ik kon ontsnappen aan vele kerstverplichtingen en aan al de mensen die me absoluut een partner wilden opdringen in het nieuwe jaar. Ik ben uitgerust en vol goede voornemens teruggekomen. Daarom doe ik het dit jaar opnieuw, nu naar Egypte." Oké, ontsnappen naar het buitenland is misschien een vlucht, maar wat dan nog? "Jezelf troosten en verwennen, daar is niets mis mee", zegt Karina De Ruyck. "Alleenstaanden zijn het bovendien echt beu dat ze op oudejaarsavond of nieuwjaarsdag moeten horen: ik wens je voor het nieuwe jaar een nieuwe relatie, want daarvoor wordt het nu toch wel tijd!"De feesten samen met een nieuwe partner beleven, dat is de ultieme droom van vele singles. Vandaag proberen velen van hen dat te bereiken via datingsites. Karina De Ruyck: "Doe het vooral niet krampachtig - met het idee: ik moet en zal iemand vinden - maar ga er gewoon voor. Als je weinig of niets verwacht, kan de verrassing des te prettiger zijn. Een geslaagde date in de weken voor Kerstmis heeft twee voordelen: je kunt afspreken om samen de feestdagen op een toffe manier door te brengen, ook als het achteraf niets wordt. Tegelijk kan die periode een test vormen voor een eventuele blijvende relatie in het nieuwe jaar. Zelf heb ik ooit een date gehad met een gescheiden man die alleen was met de feestdagen. We hadden meteen een leuk contact. Op kerst- en oudejaarsavond hebben we veel plezier gemaakt. Het is niets geworden tussen ons, maar ik heb er wel een vriend aan overgehouden." Als u googelt op datingsites botst u op een ruim aanbod. Besef wel dat de meeste van deze sites betalend zijn. Daarnaast moet u nog met andere zaken rekening houden, zegt onze deskundige: "Begin er tijdig aan. Bij Missing Link zien we met het oog op het eindejaar een piek in nieuwe inschrijvingen in september en oktober. Met één date zal het maar zelden lukken. Blijf het proberen, date na date na date. En onthoud dat er in de groep 55-67 jaar véél meer vrouwen zoekende zijn dan mannen (zie het kaderstukje rechts: Mannen gezocht!)" De aanval blijft de beste verdediging. Met andere woorden: organiseer zelf een feestje voor kerst- of oudejaarsavond in plaats van op anderen te wachten. Het kan beginnen met een belletje of mailtje naar singles in uw kennissenkring. Doe jij iets? Zouden we niet met enkele mensen samen op restaurant gaan en nadien misschien bij mij thuis nog iets drinken?Het mag ook wat meer zijn. Mensen bij u thuis uitnodigen en voor hen een superdiner koken. Of afspreken dat iedereen een deel van de maaltijd bereidt of een deel van de drank meebrengt. Nog leuker: een vakantiehuisje huren tijdens de feestdagen en daar mensen uitnodigen. U kunt een tof programma uitwerken: om beurten voor elkaar koken, wandelen, een evenement bezoeken, een quiz opstellen, een nieuw gezelschapsspel uitproberen enz. Alle kosten kunnen worden gedeeld en dat maakt de formule aantrekkelijk voor iedereen. "Kom dus uit je schelp en zet zelf de eerste stap door je voorstel aan anderen voor te leggen. Het leukste van deze formule is dat de voorbereiding alleen al, je veel plezier zal bezorgen", meent Karina De Ruyck. "Je hoeft je evenmin tot singles te beperken. Waarom niet een bevriend gezin vragen? Ook voor hen kan deze formule prettig zijn. Opnieuw moet je hier zeer tijdig aan beginnen, want iedereen maakt al vrij vroeg op het jaar plannen voor de eindejaarstijd." Op tal van plaatsen organiseren vrijwilligers kerstfeesten voor kansarmen of daklozen. Als u ook gaat helpen, bent u op een zinvolle manier bezig in een warm menselijk en solidair gezelschap. U doet iets nuttigs en u beleeft een authentieke kerstsfeer. Alweer is vroeg aanmelden hier noodzakelijk. Bij Poverello (veertien afdelingen in het hele land, surf naar www.poverello.be) hoorden we dat het aanbod aan vrijwilligers in de kerstperiode groter is dan de behoefte. Als u zich snel (d.w.z. uiterlijk tegen eind november) aanmeldt, maakt u meer kans bij Sint-Egidiusgemeenschap (voor het uitdelen van maaltijden voor daklozen op kerstavond in Antwerpen en Luik, op kerstdag in Brussel, info: www.santegidio.be). Of bij het OCMW van uw gemeente. Vele OCMW's werken met vrijwilligers om een kerstfeest voor kansarmen te organiseren of ze kunnen u verwijzen naar lokale organisaties die dit doen. Heel wat websites bieden de mogelijkheid om gratis een oproep te plaatsen op een forum. Bijvoorbeeld op de website van Plus Magazine (www.plusmagazine.be) kan dit, als u doorklikt op Forum en Nieuw Onderwerp in de rubriek Algemeen). "Je kunt je beperken tot een vraagje als Alleen met eindejaar? Misschien kunnen we samen iets organiseren!", zegt onze specialiste. "Daarna kun je gewoon de reacties afwachten en contact nemen met degenen die je interessant lijken. Daarbij hoef je uiteraard niet noodzakelijk aan een nieuwe relatie te denken, je kunt het ook doen om nieuwe vrienden te vinden of mensen met wie je gewoon iets kunt afspreken."Verenigingen of vriendenkringen voor singles zijn misschien niet uw ding. Toch organiseren vele van hen in de eindejaarsperiode een activiteit die ervoor kan zorgen dat u samen met gelijkgestemden weg bent van tussen uw vier muren. Meestal is dat een dansfeest, soms ook een wandeltocht of een etentje. "Vaak zijn die activiteiten best te pruimen", meent Karina De Ruyck. "Niet iedereen komt er om een nieuwe relatie te vinden, dikwijls zijn het mensen die gewoon vriendschap zoeken. Je moet alleen weten dat deze verenigingen vaak bestaan uit meerdere kliekjes. Mijn advies is duidelijk: overwin je drempelvrees, word tijdig lid en zoek aansluiting bij een kliekje dat je ligt. Met die mensen kun je dan buiten de vereniging om, dingen organiseren." Praktisch: een overzicht van bonafide verenigingen voor alleenstaanden vindt u op www.allegrovzw.be. Ze staan gerangschikt per provincie. U kunt doorklikken op hun site. Enkele organisaties bieden speciaal in de eindejaarstijd singlereizen of singleweekends aan. U bent er even tussenuit, doet nieuwe energie op en wordt in de feestdagen niet voortdurend geconfronteerd met koppels of gezinnen. Kijk bijvoorbeeld op www.oever.be, www.fitvakanties.be/single-reizen, www.vertrek.be, www.clubmed.be (klik op Alleen of met vrienden) of naar de website van de Nederlandse reisorganisatie Single (www.fox.nl/ single-reizen). Die biedt o. m. Jordanië, Cuba, Argentinië en Finland aan. "Vorig jaar had ik samen met een vriendin-weduwe een oudejaarsavondarrangement geboekt in een restaurant", vertelt Ilse (55). "We waren omgeven door mensen die we niet kenden, de sfeer was nogal artificieel en om middernacht werden we behoorlijk bepoteld door de aanwezige mannen. Een leuke ervaring was het dus niet echt. Misschien zit ik dan nog liever alleen thuis." Durf uzelf dus óók af te vragen: is het wel zo erg alleen te zijn met de feestdagen? Hoe verrijkend is een kunstmatig feest met mensen die niets om u geven en om wie u zelf evenmin geeft? Karina De Ruyck: "Pas alleen op dat je jezelf niets wijsmaakt! Om een echte happy single te zijn moet je van nature een optimist zijn en sterk in je schoenen staan. Is dat niet het geval, dan kun je beter uitkijken naar wat steun in de eindejaarsperiode." En dat brengt ons terug bij ons uitgangspunt... (*) Aan het daten? Goed om weten! van Karina De Ruyck, Linkeroever Uitg., isbn 978 90 572 0327 5, euro12,50. Ludo Hugaerts