De cijfers spreken boekdelen: tegen het einde van dit jaar zullen ongeveer 300 000 Belgen naar Turkije op vakantie zijn geweest. Dit betekent niet minder dan één Belgische vakantieganger op de drie. Volgens de ABTO, de Association of Belgian Tour Operators, heeft Turkije op deze manier Spanje in het hart van de Belgen vervangen, in ieder geval wat de vliegtuigreizen betreft. Dat succes heeft onder meer te maken met de populariteit van een nieuwe categorie van sterrenhotels, die tegen heel redelijke prijzen een all-informule toepassen. Tegelijkertijd is de infrastructuur van de Spaanse kusten verouderd en lijken de Spanjaarden op hun lauweren te rusten. De hotels treuzelen bijvoorbeeld met het invoeren van de vaste prijs, een formule die nochtans erg in trek is bij de mode...

De cijfers spreken boekdelen: tegen het einde van dit jaar zullen ongeveer 300 000 Belgen naar Turkije op vakantie zijn geweest. Dit betekent niet minder dan één Belgische vakantieganger op de drie. Volgens de ABTO, de Association of Belgian Tour Operators, heeft Turkije op deze manier Spanje in het hart van de Belgen vervangen, in ieder geval wat de vliegtuigreizen betreft. Dat succes heeft onder meer te maken met de populariteit van een nieuwe categorie van sterrenhotels, die tegen heel redelijke prijzen een all-informule toepassen. Tegelijkertijd is de infrastructuur van de Spaanse kusten verouderd en lijken de Spanjaarden op hun lauweren te rusten. De hotels treuzelen bijvoorbeeld met het invoeren van de vaste prijs, een formule die nochtans erg in trek is bij de moderne toeristen omdat zij de prijs van hun vakantie graag tot op de eurocent precies op voorhand kennen. Turkije is een indrukwekkend groot land: 780 576 km2. Ter vergelijking: Frankrijk als grootste land van West-Europa, haalt nauwelijks 547 00 km2. Bovendien telt Turkije duizenden kilometers kust - aan de Egeïsche Zee, de Middellandse Zee en de Zwarte Zee - maar ook prachtige historische bezienswaardigheden en een uitgebreid netwerk van uitstekende hotels. Dan is er nog het aangename klimaat, dat steeds meer Belgen ertoe aanzet om een huis of een appartement in Turkije te kopen of te huren. Vergeleken met Spanje zijn de prijzen er nog heel redelijk (u koopt er al een villa met zwembad voor 100 000 euro - lees ook p. 30 e.v.). Een andere reden van het Turkse succes is dat het land altijd een doorgeefluik is geweest tussen West en Oost. Het is verankerd op het Europese continent en heeft sinds de Oudheid en het begin van het christendom altijd nauwe banden met onze geschiedenis gehad. Het leeft op het ritme van het Midden-Oosten maar reikt ook enthousiast zijn Europese buren de hand. Het zal trouwens opnieuw in het middelpunt van de belangstelling staan wanneer op 3 oktober de onderhandelingen over de toetreding tot de Europese Unie beginnen. Vergeet niet dat Turkije al sinds 1963 geassocieerd lid is en dat het sinds 1999 officieel kandidaat is voor het volwaardige lidmaatschap. De vele aardverschuivingen die nodig zijn om het land aan Europese normen aan te passen, blijven een enorme uitdaging: juridische, politieke en economische hervormingen, de strijd tegen corruptie, de verbetering van het onderwijs, het uitpraten van de geschillen met buurlanden (Armenië, Cyprus,...), de waarborg van de vrije meningsuiting, de rechten van minderheden... Ten slotte is Turkije voor ons, Europeanen, een fascinerende mengeling van traditie en modernisme. In 1923 slaagde Mustafa Kemal, beter bekend als Atatürk, erin het land ingrijpende hervormingen op te leggen. De vader van het moderne Turkijë voorzag een nieuwe grondwet die tot 1961 van kracht bleef, verving het Arabische schrift door het Latijnse en het islamitische recht door het Zwitserse. Het land werd een lekenstaat met godsdienstvrijheid, polygamie werd verboden en de eerste stappen in de richting van de vrouwenemancipatie werden gezet. De huidige premier Erdogan (een gematigd islamist), wil koste wat het kost bij de EU en voert tegen hoog tempo hervormingen door. Maar de weg is nog lang... Op het economische vlak draagt het toerisme bij tot de ontwikkeling van het land. De twee bestemmingen die wij in dit dossier voorstellen, Cappadocië en de Lycische kust, liggen op duizend mijl van de bekendste badplaatsen zoals Antalya, Belek, Bodrum of Marmaris die eigenlijk niet zo heel veel verschillen van de toeristische centra van de Costa del Sol of andere 'toeristenparadijzen'. Maar de streken die ons interesseren, elk met haar eigen persoonlijkheid, hebben een heleboel ontdekkingen in petto en mikken op hun charme en op het behoud van authenticiteit. Stuk voor stuk ingrediënten die de reislustige Belg essentieel vindt! nGuido Van de Berg