Langzaam en met roffelende trom trekt de vreemde stoet door de open plek in de jungle. De zware maar soepele dikhuiden lopen kop aan staart, sommige met een opgerolde en andere met een trots uitgestrekte slurf, maar allemaal zorgeloos en bijna blij. Log van lichaam zijn ze maar ook helder van geest. Dat stralen de intelligente oogjes van deze lieve kolossen uit. Al duizend jaar zijn de olifanten thuis in de ruïnes van Polonnaruwa, de oude hoofdstad in het noorden van Sri Lanka die nu overwoekerd wordt door de rijke vegetatie van de jungle. Ook in de maansteen van de monumentale trap naar Vatadagé, een indrukwekkend boeddhistisch monument, zijn olifanten gegraveerd, als symbool van de laatste fase in de reïncarnatiecyclus van de aanbeden god.
...