Een elektronisch boek is een kaart die u leest op het scherm van een e-bookreader. Met een simpele beweging van de duim slaat u op het scherm de pagina om. De vier voornaamste troeven zijn het gebruik van digitale boekwijzers, het automatisch zoeken van een woord of naam zonder tijdverlies, toegang tot bijkomende content op het internet (als uw reader wifi ondersteunt) en interactiviteit tussen de schrijver en zijn lezers. En niet te vergeten: vertaalwoordenboeken.
...

Een elektronisch boek is een kaart die u leest op het scherm van een e-bookreader. Met een simpele beweging van de duim slaat u op het scherm de pagina om. De vier voornaamste troeven zijn het gebruik van digitale boekwijzers, het automatisch zoeken van een woord of naam zonder tijdverlies, toegang tot bijkomende content op het internet (als uw reader wifi ondersteunt) en interactiviteit tussen de schrijver en zijn lezers. En niet te vergeten: vertaalwoordenboeken. Op welke drager leest u het best een elektronisch werk? Twee technologieën dingen naar uw gunst: de tablet en de digitale lezer. Een tablet is geen echte e-reader. Zijn backlight scherm (zoals dat van een computer) straalt licht uit richting gebruiker en verbruikt veel energie. Een tablet is ook duurder, maar kan dan wel weer dienen voor een groot aantal andere bezigheden, zoals gamen of mails beheren. Een elektronische reader daarentegen gebruikt elektronische inkt ( e-ink) die bestaat uit gekleurde deeltjes die elektrisch worden geactiveerd gedurende één of twee seconden, bij het omslaan van de bladzijde. Het grootste deel van de tijd is het scherm monochroom, zoals een boek, zodat het kan gelezen worden bij omgevingslicht. De ervaring van het lezen lijkt dus meer op die van een echt boek. Het nadeel van de reader is dat hij maar zo goed als één functie heeft, behalve als hij is uitgerust met wifi. De nieuwe modellen gaan weliswaar de richting van multitasken uit (ja, zij ook). De afmetingen van de e-reader schommelen tussen de 6" en 7" (lees ook Een e-reader kopen) Uitgevers bieden hun boeken aan in diverse formaten. PDF is geschikt voor het afbeelden van geïllustreerde werken. Maar het ePub-formaat groeit langzaam uit tot de standaard voor boeken met een traditionele lay-out. Het voordeel van ePub is dat u er de grootte van de lettertekens mee kunt aanpassen zonder die van de pagina te moeten wijzigen. En tenslotte is er Kindle, het eigen formaat van online boekenwinkel Amazon. Sommige e-readers functioneren ook als audio- en videolezers. Boeken in het publieke domein zijn gratis of worden verkocht tegen euro 1 tot euro 5. Voor een recent digitaal boek ligt de prijs 25 tot 30% lager dan voor zijn papieren tegenhanger. In de toekomst zou die prijs moeten stabiliseren op 50% van het papieren tarief. Btw kan ook nog een rol spelen. Op internationale websites genieten de Franse prijzen voor boekdownloads van een digitale btw van 5,5%, terwijl die in België onveranderlijk 21% is. Concreet zeggen online verkoopsites de btw-heffing te kiezen op basis van de door de klant gebruikte kredietkaart. Praktisch gezien worden recente digitale boeken verkocht voor euro 15 tot euro 20. Zo kost Ik Hollywood van Jan Van Loy euro 17. Natuurlijk is nog niet alles gedigitaliseerd, maar voor het eerst laten de meeste uitgevers dit jaar gedrukte en digitale versies van nieuwe boeken naast elkaar bestaan. En het gaat om een sterke trend: één Amerikaan op vier beschikt al over een e-reader. Naar analogie met wat al bestond in de muziek, heeft DRM ( Digital Rights Management) van Adobe als functie om het aantal legale kopieën van digitale boeken te beperken. Een aanzienlijke meerkost van het digitale boek - van de ordegrootte van 30% - wordt veroorzaakt door de DRM-codering. Tegenstanders van DRM verkiezen een systeem waarbij een kaart een merkteken meekrijgt zodat de drager waarop het boek wordt geïmporteerd, kan worden herkend. De indiscrete consument die zijn versie gratis laat downloaden door andere internetgebruikers zou daarmee eenvoudig op te speuren zijn. Deze techniek van sociale DRM vertaalt zich in zichtbare en onzichtbare codes in het werk. In Nederland draait dit anti- piraterij platform goed en in België wordt het in de praktijk gebracht in samenwerking met BAF ( Belgian Anti-piracy Foundation). Jean-Claude Verset