Een provocateur. Zo mag je de Sarcococca of vleesbes best noemen. Dit lage sierstruikje tart de seizoenen als weinig andere planten. Het blijft eerst en vooral het hele jaar groen, met glanzende bladeren in de vorm van een ellips. Verder bloeit het in het hartje van de winter: zo tussen begin januari en begin maart, soms al eerder. De witte bloempjes zijn klein en lijken op een subtiel boeketje van sojascheutjes, maar toch zult u er niet naast kunnen kijken... of liever ruiken. De bloempjes verspreiden namelijk een sterk parfum dat al op een paar m...

Een provocateur. Zo mag je de Sarcococca of vleesbes best noemen. Dit lage sierstruikje tart de seizoenen als weinig andere planten. Het blijft eerst en vooral het hele jaar groen, met glanzende bladeren in de vorm van een ellips. Verder bloeit het in het hartje van de winter: zo tussen begin januari en begin maart, soms al eerder. De witte bloempjes zijn klein en lijken op een subtiel boeketje van sojascheutjes, maar toch zult u er niet naast kunnen kijken... of liever ruiken. De bloempjes verspreiden namelijk een sterk parfum dat al op een paar meter afstand uw neus-vleugels vult met een exotische geur vol toetsen van honig. Een winterbloeier die ook nog eens heerlijk geurt, dat is bepaald uitzonderlijk! Omdat hij tot dezelfde familie als de buxus behoort, wordt de Sarcococca soms de geurbuxus genoemd, al is zijn vorm helemaal anders. En in de lente staan de seizoenen helemaal op hun kop, want dan krijgt de plant zwarte of blauw-zwarte besjes. De vleesbes is inheems in India, China en Oost-Azië. De soort Sarcococca hookeriana heeft de mooiste bloempjes en wordt niet hoger dan 80 tot 100 cm. Nog meer opvallend is de variëteit Sarcococca hookeriana digyna, omdat die smallere en spitsere bladeren heeft. Mooi meegenomen: alle soorten zijn goed bestand tegen slechte grond, ziekten, luchtvervuiling en zelfs verwaarlozing. Om maximaal van dit bijzondere heestertje te genieten, kunt u het in een tuinvaas of een plantenbak planten en op het terras of het balkon plaatsen. Door de beperkte omvang is dit perfect mogelijk. Andere mogelijkheid: plant het aan een voor- of zijdeur zodat u bij het voorbijgaan telkens het parfum kunt ruiken. Zelfs onder een afdakje of dak-oversteek zal de Sarcococca gedijen, want hij doet het ook nog eens prima in de schaduw. Dat laatste is de reden waarom deze plant eveneens kan als bodembedekker of onderbegroeiing op plekken waar geen weinig of zon komt. In dat geval kiest u het best voor de variëteit Sarcococca hookeriana humilis, want die wordt maximaal 40 cm hoog. Er bestaat ook een hogere soort, de Sarcococca confusa. Die durft al in december te bloeien en wordt tot 150 cm hoog. Daarom is ze goed te gebruiken als haag of als afscheiding tussen tuinkamertjes. Een sterkgeurende haag in de winter, het is weer eens wat anders. Voor lage haagjes is de Sarcoccocca ruscifolia een alternatief. Deze soort wordt 80 cm hoog en heeft als bijzonder kenmerk dat de bessen niet zwart maar glanzend rood zijn. Alle soorten behoeven slechts een minimaal onderhoud. U moet de struikjes alleen wat bijsnoeien na de bloei zodat ze hun vorm behouden. Een laatste tip: knip zeker een paar takjes af voor binnenshuis. De kamer zal zich snel vullen met het diepe parfum van dit winterwonder. nLudo Hugaerts - foto: Gardenpicture