Het is heerlijk. Niemand herkent mij hier!", verzuchtte Jacques Brel toen hij voet aan wal zette op zijn geliefde eiland Hiva Oa. Ver van de verstikkende beschaving, maar toch nog netjes onder de koesterende koepel van de Franse cultuur, leefde de Brusselse wereldster hier een doodgewoon leven. Veel avontuurlijke zielen waren hem voorgegaan: auteurs als Herman Melville, Pierre Lotti, Louis Stevenson en de antropoloog-avonturier Thor Heyerdahl beschreven hun belevenissen, de ene al wat waarheidsgetrouwer dan de andere. Op deze manier kreeg Tahiti een status, vergelijkbaar met Timboektoe: een magnifiek oord au bout du monde, bevolkt door echte mensen én door mysterieuze schoonheden, even gracieus als authentiek.
...