11september, 19 uur. De Funchal vaart soepel de haven van Marseille uit. Terwijl de zeebries plagerig door ons haar speelt, zien we de oever langzaam verdwijnen. We wennen aan de deining van de boot, heel voorzichtig. Voor wie van de zee houdt, en dit geldt voor al de 420 passagiers van deze cruise die speciaal werd samengesteld voor de lezers van Plus Magazine, is dit een unieke sensatie... Dat eerste contact met de zee, zelfs voor ervaren cruisers is het elke keer net als-of het de eerste keer was...
...

11september, 19 uur. De Funchal vaart soepel de haven van Marseille uit. Terwijl de zeebries plagerig door ons haar speelt, zien we de oever langzaam verdwijnen. We wennen aan de deining van de boot, heel voorzichtig. Voor wie van de zee houdt, en dit geldt voor al de 420 passagiers van deze cruise die speciaal werd samengesteld voor de lezers van Plus Magazine, is dit een unieke sensatie... Dat eerste contact met de zee, zelfs voor ervaren cruisers is het elke keer net als-of het de eerste keer was... De Funchal is een boot op mensenmaat: er zich oriënteren en zijn weg vinden is makkelijk, maar dat wil niet zeggen dat er een tekort aan ruimte is, wel integendeel! De centrale plaats is een polyvalente zaal waarin we afspreken voor de excursies, waar lezingen worden gehouden en de spektakels plaatsvinden. Maar nu kiezen we liever een van de bars om een glas te drinken terwijl we luisteren naar de pianist vooral-eer een van de restaurants op te zoeken. De eerste maaltijd is een intens moment. We maken kennis met onze tafelgenoten en we proeven de gevarieerde, uitgebreide en gastronomische gerechten (velen zullen het tien dagen later merken aan de rits van broek of rok die niet meer sluit, maar zeg dit vooral niet voort!). Ook de kennismaking met de obers is uniek... Eentje grist uw servet weg om het om te toveren tot een roos, een andere toont een truc met kaarten. De volgende dag kennen ze nog altijd je naam... zelfs de mijne, en dat is niet evident voor wie uit Litouwen of Portugal komt. Want de bemanning is een bont gezelschap: er zijn niet minder dan 19 nationaliteiten vertegenwoordigd! De eerste avond zijn er al twee mensen die verjaren en ik heb de leuke opdracht hen te feliciteren en hen een cadeau aan te bieden, in naam van Plus Magazine. Maar ik vind het natuurlijk even leuk om kennis te maken met al die anderen: op het dek, wandelend langs de reling, of tijdens de excursies. De eerste dagen krijgen we wat regen te verwerken. En een nacht met 7 beaufort schudt je stevig wakker! Maar van zodra we Rome bereiken, is de zon voortdurend van de partij. Telkens we ergens aanmeren, kunnen we kiezen tussen verschillende excursies. Mijn favorieten? Tarquinia en de Etruskische wereld. Pompeï. Sardinië, zo mooi dat ik er voor altijd mijn tenten zou willen opslaan. Empedocle in Sicilië, de Tunesische woestijn, Palermo... Maar bovenal waren er natuurlijk de onvergetelijke contacten en de nieuwe vriendschappen! Onze webjournaliste Sophie Marlet hield gedurende de hele reis een blog bij: surf naar: www.plusmagazine.be/verjaardagscruise Anne Vanderdonckt