Een tuin zonder werk bestaat niet, maar er zijn gradaties", zegt tuinarchitect Willy Otto. "Een sterk kronkelend gazon en grote vasteplantenborders bijvoorbeeld vragen om werk. Mijn advies: herdenk uw tuin, vervang de meest arbeidsintensieve delen door andere die minder werk vragen, en denk na over de gevolgen van uw ingrepen."
...

Een tuin zonder werk bestaat niet, maar er zijn gradaties", zegt tuinarchitect Willy Otto. "Een sterk kronkelend gazon en grote vasteplantenborders bijvoorbeeld vragen om werk. Mijn advies: herdenk uw tuin, vervang de meest arbeidsintensieve delen door andere die minder werk vragen, en denk na over de gevolgen van uw ingrepen." Hoe u het ook draait of keert, een mooi gazon vraagt veel onderhoud. Een klein gazon kunt u gewoon vervangen door een zentuintje met keien en een miniboompje (of bonsais). Kleine stukken gazon kunt u ook vervangen door kunstgras. Als u toch liever een groot gazon behoudt, raadt onze tuinarchitect een oplossing aan die erg trendy is: "Verdeel het gazon in stukken. Een klein stuk vooraan blijft u op de gewone manier maaien en onderhouden. De rest van het gazon laat u verwilderen tot een bloemenweide. Die moet u maar één keer per jaar maaien (september) en het maaisel kunt u laten liggen om de bloemenzaadjes een kans te geven. Om sneller een bloemenweide te hebben kunt u in het voorjaar bloemenzaad uitstrooien over het gemaaide gras en er dan overheen gaan met een roller." Het aanbrengen van een dikke laag zuivere boomschors of hakselhout blijft een van de meest efficiënte manieren om van het verschrikkelijke wiedkarwei af te zijn. Let wel: om succesvol te zijn moet de laag 10 cm dik zijn en om de drie jaar worden aangevuld. Breng ze aan op een onkruidvrije ondergrond. De voordeligste oplossing? Boomschors online bestellen en in bulk laten leveren. Vasteplantenborders, woekerende struiken en andere arbeidsintensieve delen zult u in veel gevallen kunnen rooien en vervangen door traag groeiende struiken die u gemakkelijk kunt bijsnoeien. Plant ze echter niet op één rij maar in de vorm van compacte massieven. Bij de bladverliezende soorten raadt onze tuinarchitect het krentenboompje (Amelanchier, mooi herfstblad), Spiraea (vooral de variëteiten Spiraea japonica Anthony Waterer en Spiraea Vanhouttei) en sneeuwbes (Symphoricarpos, vooral de variëteit Symphoricarpos chenaultii Hancock) aan. Bij de bladhouders: hulst en Portugese laurierkers (Prunus lusitanica, fijn blad). In de plaats van bloemenperken die veel werk vragen, kunt u opteren voor siergrassen zoals lampepoetsersgras (Pennisetum) en prachtriet (Miscanthus). Die zijn minstens zo decoratief en blijven dat ook in de winter. U moet ze maar één keer in het jaar (voorjaar) afknippen. Belangrijk: vermijd siergrassoorten die woekeren zoals Phalaris, Milium, Spartina, Imperata en Sasa pumila (dwergbamboe). Schrik dat u geen bloemen overhoudt in uw heraangelegde tuin? Uw vrees is ongegrond als u kiest voor ouderwetse, zomerbloeiende bol- en knolgewassen zoals lelies, dahlia's, gladiolen, oxalis, zantedeschia's, begonia's... Ze bloeien lang, u hebt er weinig omkijken naar en tegenwoordig mogen deze bollen en knollen in de grond blijven overwinteren. Voor een border of een vrij smal stuk gazon (bijvoorbeeld langs het huis) heeft Willy Otto nog een ander alternatief: "Vervang de beplanting radicaal door een laag grind van ongeveer 8 cm dik. Doorheen het grind kunt u plantgaten uitgraven waarin u siergrassen (zie ook tip 5) plant. Het grind houdt alles onkruidvrij." Graag water in de tuin? De meest onderhoudsvriendelijke oplossing is een strakke waterpartij (of een zwemvijver) in een vaste bak (geen vijverfolie!) en voorzien van een goede biofilter. Eén uiteinde kan beplant worden met rietsoorten. Oké, er zullen struiken voor moeten sneuvelen, maar achteraf zult u heel blij zijn als u aan de binnenkant langs de tuinafsluiting of hagen een open ruimte maakt van zo'n meter breed. Die zal het onderhoud stukken makkelijker maken. De grond kunt u onkruidvrij houden met boomschors of bodembedekkers. Elders in de tuin zijn er misschien nog jungleplaatsen ontstaan waar u nauwelijks doorheen kunt: maak ruimte! Ook de randen van een bloemenweide (tip 2) houdt u best kort gemaaid. Ook na alle veranderingen kunnen er nog vervelende karweien overblijven. Het bijknippen van buxus- en taxusvormen of het snoeien van grote bomen en struiken. Waarom niet één of twee keer per jaar een beroep doen op een erkende tuinaannemer die u met dienstencheques betaalt? Ludo Hugaerts