In Europa hebben bals in operagebouwen een lange traditie. Twee eeuwen geleden beschikten de meeste operahuizen over een balzaal. Er was ook een heus balseizoen, dat liep van eind november tot begin maart. Want tijdens de winter vertoefden de burgerfamilies in de stad. De bals waren echte society-events om mensen in de donkere wintermaanden samen te brengen. In theorie kon iedereen er naartoe, maar door de prijs van het ticket trokken ze een bepaalde sociale klasse aan. Je moest je ook de juiste kleren kunnen veroorloven. De bals vonden plaats tot in de jaren '30 en '40 van vorige eeuw. In de Opera van Gent werd zelfs in de jaren '...