Oceanië is een ongelooflijk uitge-strekt gebied dat zowat één derde van het aardoppervlak beslaat. Het strekt zich uit van Papoea-Nieuw-Guinea in het westen tot Paaseiland in het oosten en van Nieuw-Zeeland in het zuiden tot Hawaï in het noorden. Daarbinnen wordt nog eens een onderverdeling gemaakt tussen Melanesië, Micronesië en Polynesië. Toch zijn de volkeren op die duizenden eilanden die over de Stille Oceaan verspreid liggen met elkaar verwant, want oorspronkelijk zijn ze allemaal uit Zuid-Oost-Azië afkomstig. Al vele eeuwen geleden schrikte dit volk van geweldige zeevaarders er nie...

Oceanië is een ongelooflijk uitge-strekt gebied dat zowat één derde van het aardoppervlak beslaat. Het strekt zich uit van Papoea-Nieuw-Guinea in het westen tot Paaseiland in het oosten en van Nieuw-Zeeland in het zuiden tot Hawaï in het noorden. Daarbinnen wordt nog eens een onderverdeling gemaakt tussen Melanesië, Micronesië en Polynesië. Toch zijn de volkeren op die duizenden eilanden die over de Stille Oceaan verspreid liggen met elkaar verwant, want oorspronkelijk zijn ze allemaal uit Zuid-Oost-Azië afkomstig. Al vele eeuwen geleden schrikte dit volk van geweldige zeevaarders er niet voor terug om onmetelijke afstanden over zee af te leggen. Op de ING-tentoonstelling rond Oceanië ziet u trouwens foto's uit de oude doos van de schepen die daar eeuwenlang voor werden gebruikt. Een metershoge geestenpaal van de Kamoro uit Nieuw-Guinea verwelkomt de bezoeker op deze expo die 200 kunstwerken uit privéverzamelingen en musea samenbrengt. De zogenaamde haakbeelden die ernaast staan opgesteld ogen zeer stilistisch en modern. Het zijn dit soort beelden die moderne kunstenaars als Picasso inspireerden. Een foto van een reconstructie van de werkkamer van de surrealistische paus André Breton toont diens belangstelling voor primitieve kunst. Maar in de ogen van de Oceaniërs waren het vooral sacrale voorwerpen met een specifieke functie, zoals voor gebruik in ceremonies. In de vele maskers uit het Sepikgebied in Nieuw-Guinea zijn menselijke en dierlijke trekken met elkaar verenigd. En op een zogenaamde levensboom is een schedelrek voorzien waarop schedels van voorouders werden opgehangen. Deze werden met klei opgemodelleerd, met motieven beschilderd en de oogholtes werden met kaurischelpen ingelegd. Nieuw-Guinea en de Melanesische eilanden zijn bekend om hun veelkleurige kunstwerken en monumentale voorouderbeelden. In de zaal die gewijd is aan de Polynesische eilanden vallen vooral de uitgepuurde sculpturen en de rituele gebruiksvoorwerpen op, terwijl er van de Micronesische eilanden kleine maar hoogstaande gebruiksvoorwerpen te zien zijn zoals schalen en sieraden. Combineer deze tentoonstelling met een bezoek aan de vernieuwde zalen van de Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis die aan Oceanië zijn gewijd. De nieuwe opstelling volgt de richting die de zeevaarders volgden om uiteindelijk Paaseiland, het uiterste oostpunt, te bereiken. Daarvan zijn veel voorwerpen te zien die een Belgische expeditie in 1935 meebracht, met daarnaast een schat van kunstwerken van andere eilanden, o.a. van de Maori's. nOceanië, Tekens van riten, symbolen van gezag in ING Cultuurcentrum, Koningsplein 6, Brussel. Nog tot 15/3/2009, dagelijks: 10-18 uur, wo: tot 21 uur. Toegang: euro 6 (60+: euro 4). Info: tel. 02 471 72 14 en www.ing.be/art Heropening nieuwe zalen Koninklijke musea voor Kunst en Geschiedenis, Jubelpark 10, Brussel, di-vr: 9.30 tot 17 uur, za-zo: 10-17 uur. Toegang: euro 5. Info: tel. 02 741 72 11 en www.kmkg.beFilip Godelaine