Op 16 januari verschenen in het medische vakblad The Lancet Oncology de resultaten van een studie die werd uitgevoerd door de universiteiten van Leuven, Hasselt en Louvain-la-Neuve, onder leiding van professor Jan Staessens. Tussen 1985 en 1989 namen de onderzoekers bodemstalen en urinemonsters van bijna 1000 mensen. Het onderzoeksgebied lag in de onmiddellijke omgeving van de drie Umicore-zinkfabrieken in Lommel, Overpelt en Balen, een gebied met een hoge cad- miumconcentratie. De controlegroep bestond uit inwoners van Hechtel-Eksel waar de blootstelling aan cadmium veel lager is. De daaropvolgende 15 jaar noteerden de onderzoekers het aantal kankergevallen. In het zwaar door cadmium vervuilde gebied kwamen 16 longkankers voor, in de controlegroep slechts 3. "Volgens de overlijdensstatistieken van de Vlaamse Gemeenschap konden we in elk van de onderzochte groepen vijf gevallen van longkanker verwachten", zegt professor Staessens. "De inwoners van de gemeenten Overpelt, Balen en Lommel lopen dus viermaal meer kans op longkanker. Voor het eerst konden we met harde cijfers aantonen dat er een verband bestaat tussen longkanker en milieuvervuiling door cadmium. "
...