In de loop van zijn bewogen geschiedenis heeft Brussel al talloze aanvallen van bouwwoede doorstaan. Op het eerste gezicht heeft de stad vandaag niet veel meer gemeen met het Brussel van toen. De doolhof van steegjes en straatjes rond de stinkende, slijkerige Zenne heeft plaats gemaakt voor brede lanen. Tal van paleizen, herenhuizen en herbergen zijn verdwenen door brand of oorlogsgeweld. De gordel van 19de-eeuwse fabrieken rond het stadscentrum is nog slechts een verre herinnering, net als de handelaars in exotische en koloniale rijkdommen.
...