"Twaalf jaar geleden begon ik na te denken over wat ik na mijn pensioen zou doen. Ik vind dat je dat moet voorbereiden. Wat zijn je interesses? Wat laat je gezondheid toe?" Bob Mertens (69) kwam al snel bij kunst uit en haalde zijn diploma beeldhouwkunst aan de academie. "Ik leerde bustes maken, maar monteerde het liefst voorwerpen op een mdf-plaat. Assemblages die repetitie inhouden. Ik zoek constant naar voorwerpen in kringwinkels, op rommelmarkten. Dan stoot ik bijvoorbeeld op een doos plastic vliegtuigjes en bedenk ik wat ik daarmee kan maken. Soms duurt het maanden voor ik een idee krijg, soms komt het meteen." Af en toe komen zaken gewoon zijn richting uit, zoals toen de zoon van een apotheker hem in de kelder van zijn vader liet snuisteren. "Ik heb mijn koffer volgeladen met glazen ampullen en pipetjes. Daar heb ik vier werken mee gemaakt. Van rommel iets nieuws maken heeft wel iets."
...