Antwerpen: haaien en piranha's

In het spectaculaire haaienaquarium van Aquatopia loopt u via een tunnel onder en tussen drie haaiensoorten (de grootste halen 2,6 meter lengte). Zelfs als u gaat duiken rond de Bahama's, zult u er wellicht niet dichter bij komen. Op een veilige manier maakt u hier ook kennis met andere lieverds van de tropen zoals giftige kogelvissen, tarantula's, pijlgifkikkers (ze aanraken kan dodelijk zijn), steenvissen en piranha's. Die laatste zien er groter uit dan u denkt en lijken heel onschuldig, maar dan moet u ze maar eens gadeslaan op het moment dat ze gevoederd worden (14 uur). Aquatopia telt niet alleen aquaria, maar ook open verblijven voor wurgslangen en leguanen. Alles is ingebed in een parcours dat tropische leefmilieus oproept (jungle, mangrove, koralen...). In een duikbootinterieur kunt u met uw hand op het glas een forse octopus tot acrobatische pirouettes bewegen. En waar elders in België kunt u een pintje drinken met zicht op haaien?
...

In het spectaculaire haaienaquarium van Aquatopia loopt u via een tunnel onder en tussen drie haaiensoorten (de grootste halen 2,6 meter lengte). Zelfs als u gaat duiken rond de Bahama's, zult u er wellicht niet dichter bij komen. Op een veilige manier maakt u hier ook kennis met andere lieverds van de tropen zoals giftige kogelvissen, tarantula's, pijlgifkikkers (ze aanraken kan dodelijk zijn), steenvissen en piranha's. Die laatste zien er groter uit dan u denkt en lijken heel onschuldig, maar dan moet u ze maar eens gadeslaan op het moment dat ze gevoederd worden (14 uur). Aquatopia telt niet alleen aquaria, maar ook open verblijven voor wurgslangen en leguanen. Alles is ingebed in een parcours dat tropische leefmilieus oproept (jungle, mangrove, koralen...). In een duikbootinterieur kunt u met uw hand op het glas een forse octopus tot acrobatische pirouettes bewegen. En waar elders in België kunt u een pintje drinken met zicht op haaien? Aquatopia, Astridplein 7, 2018 Antwerpen, % 03 205 07 40 en www.aquatopia.be. Alle dagen open 10-18 uur. Toegang: euro 13,95 (60+ en 3 tot 12 jaar: euro 9,50). Eén van de grootste Balinese tempelcomplexen ter wereld staat... in Pairi Daiza (het vroegere Paradisio). Indonesische aannemers hebben het gebouwd naar het model van tempels op Bali. Dit Rijk van Ganesha is nadien in onderdelen naar België gebracht en hier weer opgebouwd. Tussen de zwarte steenblokken in terrasvorm, de rijst- en rietveldjes en de ruïnes met zwarte bavianen en grappige stokstaartjes lijkt Indiana Jones nooit veraf. Ga rusten onder de rieten daken van het Balinese paaldorp en probeer er bij te zijn wanneer de verzorgers de Aziatische olifanten laten baden in de tempelvijver. Ook in andere afdelingen is het park aan het evolueren naar een belevenisruimte van exotische culturen. Op een eiland lopen maki's en vari's uit Madagascar boven uw hoofd. In het Chinees-Japanse dorp spot u kleine panda's. En al zijn flamingo's en ooievaars niet echt tropisch, het blijft een ervaring ze over uw hoofd te zien fladderen. Pairi Daiza, Domaine de Cambron, 7940 Brugelette, % 068 25 08 50 en www.pairidaiza.eu. Alle dagen tot 7 november 10-18 uur (juli-augustus 10-19 uur). Toegang: euro 22 (euro 60+: euro 20, kinderen t.e.m. 11 jaar euro 17). Het sneeuwluipaardje Laila, de jongen van de zeldzame Indische leeuwen en de babygiraf zijn de jongste sterren van dierenpark Planckendael in Muizen (Mechelen), maar de meest tropische ervaring blijven de bonobo's in hun vrijwel natuurlijke omgeving. Dit zijn immers de apensoorten die heel dicht bij de mens staan. Planckendael is nu opgedeeld in vijf continenten: Europa, Afrika, Oceanië, Azië en Zuid-Amerika. En overal lijkt het alsof we zelf door het oerwoud of de savanne trekken. Wandelen tussen boomkruinen, onszelf op een vlot tussen bamboe trekken, een avonturenroute nalopen in Zuid-Amerika (zoeken naar de capibara's en de mara's!) en kijken naar kangoeroes en koala's. In het Aziatische paviljoen lopen we door een regenwoud, een waterval, een tempelruïne en een Javaanse woning. De trein komt van onze spoorwegen, die ooit hun knowhow in de hele wereld transporteerden. Van treinen gesproken: een leuke manier voor een dagje Planckendael blijft het combinatie-ticket trein h/t naar Mechelen + de boottrip h/t naar Planckendael (vertrek Colomabrug, achter het station) + toegang tot het dierenpark. Planckendael, Leuvensesteenweg 582, 2812 Muizen (Mechelen), www.planckendael.be en % 015 41 49 21. Alle dagen 10-18 uur (juli-augustus tot 19 uur, oktober-april tot 17.30 of 16.45 uur). Toegang: euro 19,50 (60+: euro 15,50 en kinderen t.e.m. 11 jaar: euro 14,50). Combiticket trein + boot + toegang park: informeer in uw station (Dagtrip103). In de vernieuwde Victoriakas van de Nationale Plantentuin in Meise gelooft u uw ogen niet: één enkele waterlelie vult een heel bassin. Ze vormt bladeren die op een taart-bodem gelijken, een diameter van 2 meter bereiken en elk 40 kg kunnen dragen. De plant komt uit het Amazonegebied en vormt slechts één van de vele tropische en subtropische wonderen die hier te zien zijn. Zo brengt het Afrikaanse ontdekkingsparcours (nog tot 9 januari 2011) u langs allerlei soorten bananen- en broodbomen, proteabloemen, levende steentjes (woestijnplantjes die eruitzien als keien), kinineplanten, kokos enz. Belangrijk zijn de soorten die een sleutelrol spelen in de Afrikaanse culturen: hennaplanten, koffie (onderzoekers uit Meise ontdekten de koffievariëteiten Robusta, Charrier en Anthony) en alle leveranciers van ingrediënten voor typische gerechten zoals moambe (bakbanaan, yamwortel, arachide, maniok, oliepalm...). Loop bij uw wandeling door de kassen en door het prachtige buitendomein ook eens langs de tuinwinkel. Die verkoopt onder meer een eigen koffiemengeling en exotische hebbeplantjes zoals bananenboomp-jes, vleeseters en kruidje-roer-me-nieten (als je een plantje aanraakt, krimpt het in elkaar). Net buiten de winkel kunt u zalig picknicken tussen de oranjerieplanten. Nationale Plantentuin, Nieuwelaan 38, 1860 Meise, % 02 260 09 70 en www.plantentuinmeise.be. Alle dagen 9.30-18.30 uur (winter tot 17 uur). Toegang: euro 5 (60+: euro 4, t.e.m. 11 jaar gratis). Houders van een Pluskaart: 1 ticket kopen (euro 5) = 1 ticket gratis. Alda en Jean Caberghs uit Gelinden zijn trots op hun bananenboom (foto 7). Dit jaar stond hun Musa basjoo voor het eerst in bloei en hij levert zelfs minibanaantjes. Die zijn weliswaar oneetbaar, maar ze tonen dat het vandaag mogelijk is in onze tuinen tropische en subtropische planten te houden. Ook de grootbloemige hibiscus, de prachtige tamarisk boven de vijver met de koikarpers en de Australische varenboom bewijzen dat Alda en Jean op de goede weg zijn. Dit voorjaar zijn ze zelfs nog een stap verder gegaan. Ze hebben een stuk weide achter hun tuin gekocht en in volle grond beplant met onder meer exotische vruchten (goji, kaki, granaat-appel, boomtomaat, Japanse bes),citrusboompjes, bananenbomen, yucca, agave, bougainvillea op stam, oleanders, olifantenoor (Colocasia) en Australische Cordyline. Hun adres is één van de particuliere exotische tuinen die hun deuren openzetten in het komende Open Exotenweekend. Een ideale gelegenheid om eens te verpozen onder een bananenboom-van-bij-ons. En om goede raad te sprokkelen als u zelf met exoten in uw tuin wilt beginnen (en vooral: ze met succes laten overwinteren!). Open Exotenweekend, 28-29 augustus, adressen van de deelnemers via % 0476 44 33 56 en www.openexotentuinen.be. Alda en Jean Caberghs: Gelindendorp 48, 3800 Sint-Truiden, 10-18 uur, toegang euro 1, % 0498 18 28 01, www.familie-tuinen.be Ludo Hugaerts