Vanop een lege parallelweg wuiven we nog even naar de file op de E411 om dan een bospad in te slaan. Samen met natuurgids Jonathan Dekeyser rijd ik op de mountainbike het woudmassief van Anlier binnen. Vrij snel maken de sparren plaats voor een golvend beukenwoud vol groene, goudgele en bruine tinten. Op een drassig stukje houdt Jonathan halt om me te wijzen op een duidelijk spoor in de modder. Een perfecte afdruk van een groot hert, legt hij uit, en het dier moet hier pas voorbijgekomen zijn. Het pad daalt af naar een dalletje waar een heldere wildbeek klatert. Mijn gids plukt wat blaadjes en steekt ze in zijn mond. "Lekkere wilde waterkers", zegt hij. "Hier zwemmen nog beekforellen en heb ik al enkele keren een zwarte ooievaar gezien."
...