Al meer dan 2000 jaar ligt Maleisië op een strategisch kruispunt van handelsroutes tussen het Westen en het Oosten. Daarom is het land zo'n boeiende smeltkroes van volkeren geworden: Maleisiërs in de eerste plaats, maar ook veel Chinezen en Indiërs en verscheidene inlandse stammen die vooral op Sabah en Sarawak wonen, in het Maleisische gedeelte van Borneo. Dit verbazende mozaïek is over-al zichtbaar, te beginnen in de ultramoderne hoofdstad, Kuala Lumpur. Midden in de Golden Triangle, de zaken- en amusementswijk van de stad, rijzen de verbluffende Petronas Towers op, tot 451 meter boven de grond. Het zijn de hoogste twin towers ter wereld en sinds 1998 symboliseren ze de economische opgang van het nieuwe Azië. Met hun stalen pinakels helemaal bovenaan, hebben ze iets van minaretten en dat kan haast geen toeval zijn. Het merendeel van de Maleisiërs is islamiet, hoewel er ook sterke hindoeïstische en boeddhistische invloeden zijn.
...