Lang voor de bloei van de wijnteelt was Bordeaux al welvarend: eerst dankzij de kalksteen, daarna door de driehoekshandel met Amerika en Afrika. Begin 19de eeuw was de stad uitgegroeid tot de tweede haven van Europa, na Londen. Dit tekent ook vandaag nog de fysionomie van de stad, met loodsen en kaaien gericht op de wereld. Later moest Bordeaux de plaats laten aan modernere havens en de prestigieuze gebouwen raakten in verval. Een nieuwe, zware klap volgde toen Philippe de Rothschild in 1924 besliste om zijn wijn voortaan te bottelen op het kaste...